Trang chủ Ngôn Tình Hot boy và eo 58

Hot boy và eo 58

bởi SuperAudio
600 lượt nghe
Truyện Audio: Hot boy và eo 58

Tác giả: Nguyễn Thu Thủy

Chương 1.1: Quân chợt nhớ đến vòng eo của một người nào đó.

Sapa, quán café. Một ngày hửng nắng.

Quân nâng khuôn mặt đầy vẻ trách móc, hờn giận bằng một ngón tay, nhìn săm soi vào mớ lông mi đã được chuốt chắc phải đến nửa lọ mascara, giọng bông đùa.

“Sao nào? Em đã tốn với tay Chấn bao nhiêu để biết anh đang ở chỗ này, hả chân dài?”

Vy Oanh dằn dỗi: “Hứ… Là người ta quan tâm anh, dõi theo anh…”.

Quân nhún vai.

“Em biết đấy. Anh đi leo núi, chứ không phải đi khiêu vũ. Chỗ này không dành cho em. À ừ, còn nếu em thích khoe dáng ở Fanxipang để mấy tay phượt nó nổ con mắt ra thì anh cũng không cản…”

Vy Oanh choàng tay qua cổ Quân, cười đắc ý: “Em chỉ thích anh nổ con mắt ra thôi”.

Quân nhăn nhó khi cổ bị kẹp chặt. Thực lòng anh đang cảm thấy phiền toái ghê gớm. Hơn một năm vùi đầu với cái hệ thống Happy Day, anh thậm chí chẳng còn thời gian để mà cầm cơ chơi vài ván bi-a tử tế ở chính nơi mình gây dựng. Cho nên, nhân đợt lên Sapa khảo sát để đặt thêm trụ sở ở đây, Quân tận dụng luôn mấy ngày để thư giãn gân cốt. Và một trong những việc anh thích làm, là thử lên đến độ cao 3143 mét xem sao! Kiên quyết từ chối vị đối tác đã sắp đặt một tour Vip cho riêng mình, Quân chỉ đến một công ty du lịch nhỏ ở ngay phố Cầu Mây, đề nghị riêng một Porter[1] để cùng mình song hành. Có những chuyến đi, nếu ở bên cạnh là những kẻ không cho mình một cảm xúc thú vị nào, thì thà một mình lại dễ chịu và thoải mái hơn. Cô đơn, một thứ không đồng nghĩa với kiểu người như anh cho lắm. Nhưng mấy mươi năm cuộc đời, Quân mới phát hiện mình cũng không bài xích nó. Anh đã định hớp xong ngụm café này là lên đường chuẩn bị đến chỗ tập kết.

Thế mà, đùng một cái, cô nàng Vy Oanh xinh đẹp lại lù lù hiện ra trước mắt khiến Quân muốn văng bậy với tay trợ lý của mình ngay lập tức. Vì muốn có thời gian nghỉ ngơi, nên ngay sau khi gọi điện cho cô công chúa để hôn hít tạm biệt, Quân tắt máy. Anh đã dặn Chấn, chỉ trừ khi có công việc gấp, mới gọi anh. Quân biết, chắc Vy Oanh đã ngon ngọt dụ dỗ thế nào đó, nên tay hám gái ấy mới chỉ thẳng cô ta đến chỗ anh. Chết tiệt, ai bảo là anh quá ỷ lại vào tay trợ lý, nên khách sạn phòng ốc hay lịch trình của anh, tay ấy đều nắm chặt.

Vy Oanh có thể xinh đẹp hớn hở lúc đi mua sắm, làm anh mát mặt với những vụ tụ tập bù khú bạn bè, hoặc là nóng bỏng đến từng milimet trên bàn bi-a, thậm chí hấp dẫn không kém trong phòng ngủ, nhưng để làm bạn đường trong một chuyến leo núi thì không! Ngàn lần không!

Y như dự đoán, khi nghe Quân nói sơ bộ về lịch trình leo Fan của mình, cô nàng Vy Oanh hết thở ngắn than dài lại trưng ra bộ mặt của người lực bất tòng tâm. Rồi sau đó là chuyện cô ta sẽ đau lòng thế nào nếu hi sinh bộ móng tay vừa mới vẽ để bám vào mấy thứ bùn đất, rễ cây. Chưa kể đến đôi chân vừa đính mấy cục đá quý sẽ không thể nhét vào chiếc giầy leo núi cứng quèo, và hơn hết Vy Oanh sẽ thấy mất mặt khủng khiếp nếu cô nàng mồ hôi đầm đìa leo hết núi này núi nọ, rồi thở ra đằng mồm!!! Tổng cộng của bấy nhiêu thứ sẽ là việc cô sẽ mất hết cả hình tượng ngọc nữ bấy lâu…

Ngọc nữ??? Hình như cái từ này anh hay đọc trên mấy tờ lá cải trong những lúc đầu óc mụ mị không biết làm gì. Quân tí nữa thì phì cười, nhưng cuối cùng thì anh vẫn trưng ra bộ mặt thông cảm, và giọng điệu cũng thông cảm không kém.

“Ừ, anh cũng muốn em leo với anh chết đi được. Nhưng nói thật là em mà đi thì anh cũng xót thay cho em đấy. Thôi em ở lại đây đi…”

“Xót em thì ở lại với em. Anh nỡ lòng nào bỏ em ở lại đây một mình.”

Quân nửa đùa nửa thật: “Ừ, thế mà anh nỡ lòng đấy!”.

Đang trong quán café, mà cô nàng bật cả dậy, dậm chân ấm ức.

“Anh thật coi cái cục sắt nhôm ấy hơn em à???”

Quân nhướng mày nhìn cô, không đáp, vẻ mặt hoàn toàn thản nhiên khi vài ánh mắt xung quanh hiếu kì quay lại. Vy Oanh cũng dần mất tự nhiên, cô ngồi phịch xuống cạnh Quân. Thấy anh vẫn không có ý gì là xuống nước, cô nàng bèn ôm lấy tay anh, lay cật lực.

“Nhé, ở lại với em! Tự dưng anh đi hành xác làm cái gì!?”

Quân quay sang nhìn Vy Oanh: “Em đừng lay nữa. Răng anh sắp rụng ra rồi”.

“Thế anh quyết sao?”

“Ừ, nếu em tiếc bộ móng tay, móng chân và mấy lít mồ hôi của em thì em cứ ở đây, anh đâu có cản. Còn lịch của anh đã lên rồi, không thay đổi đâu!”

Vy Oanh nhìn Quân trừng trừng.

“Đừng có phũ đến mức là bỏ em ở lại đây một mình đó nhé!”

Quân xoa cằm: “Hình như anh còn phũ hơn nữa đấy! Hay em về đi. Anh bảo Chấn lên đưa em về, thế nào?”.

Vy Oanh lại bật dậy một lần nữa, môi bặm chặt, giọng gằn đi: “Anh… Rốt cục anh coi tôi là cái gì chứ?”.

Quân thong thả đứng dậy, mặt lạnh hơn đồng tiền anh vừa rút ra, đặt xuống bàn.

“Anh không thích đàn bà con gái xưng tôi, cô nương ạ. Còn em hỏi anh coi em là gì à! Để anh nghĩ xem. Leo xong về anh trả lời nhé!”

Mặc cho cô nàng Vy Oanh tức đến sùi bọt mép, Quân khoác ba lô đứng lên. Ra khỏi quán café, anh sải bước về phía khu Nhà thờ đá.

Đôi khi anh cũng không muốn kiên nhẫn, nhất là với người con gái mà đến thời gian để lắng nghe cô ta nói gì anh cũng tiếc.

Nhất là khi, Sapa đang có một ngày nắng đẹp.

***

Mắn, là tên cậu porter người Mông. Đó là cậu bé chừng 16 tuổi, vóc dáng nhỏ nhắn nhưng rắn rỏi. Và khuôn mặt đặc biệt rất hiền, rất dễ thương. Cậu ta đeo một chiếc gùi lớn, gồm túi ngủ và các loại đồ ăn. Quân hoang mang nghĩ có khi cái gùi kia nặng hơn cả người cậu ta mất. Mặc cho anh yêu cầu muốn đỡ bớt, Mắn chỉ cười, lắc đầu và nói rằng, một lát nữa thôi, anh sẽ mệt!

Và dưới cái nắng ấm áp của một ngày tháng Mười một, Quân cùng cậu bé ấy lên đường. Những sải bước đầu tiên của Quân còn rất tự tin, nhưng rồi, khi những con dốc liên tiếp nối nhau hiện ra trước mắt, sự tự tin đó của Quân dần nhạt đi mất. Anh cởi áo, quẹt mồ hôi và thở hào hển. Tóm lại, anh đã mệt đúng như lời Mắn nói.

Thay vì đi con đường phổ biến xuất phát từ Trạm Tôn, Quân đã chọn cung đường khó và xa hơn là Sín Chải. Mồ hôi đầm đìa khi Quân leo lên một con dốc cao, tay bám chặt vào một gốc tre ở bên sườn dốc. Lúc đu mình lên, Quân nhận ra mình cũng chẳng có mấy hột sức, trong khi Mắn vẫn thoăn thoắt từng bước nhẹ nhàng. Hạ cánh an toàn qua con dốc ấy, gạt bỏ cái sĩ diện vừa trỗi dậy, Quân nằm vật xuống đường, thở hổn hển trong nụ cười thấu hiểu đến quen thuộc của Mắn.

Và khi anh đang thở, thở, thở, mắt hướng nhìn lên vòm trời xanh cao hiện sau những tán cây, cố hít sâu từng ngụm không khí và thu lại sức lực cho mình, thì đột ngột, Quân nghe tiếng bước chân.

Tiếng chân mỗi lúc một tiến lại gần.

Chưa kịp bật dậy, Quân đã thấy một đôi chân dài sải qua anh. Bước chân thoăn thoắt trong đôi giày leo núi màu đen đơn giản. Chiếc áo gió màu ghi cột lại nơi vòng eo nhỏ nhắn.

Ồ ồ, vòng eo nhỏ thật, chắc chỉ vừa khít trong đôi bàn tay anh.

Quân chợt nhớ đến vòng eo của một người nào đó.

Một người nào đó, có vòng eo 58 centimet!!!

Chương 1.2: Đó là khuôn mặt anh từng quen biết.

Quân đã nghĩ đó là một ảo giác.

Ừ. Nhưng vẫn có một cái gì đó, một cái gì đó tựa như trong vô thức khiến Quân sau phút ngẩn ngơ thì bật cả người dậy. Bóng dáng cô gái mảnh khảnh đã khuất dần sau mớ cây lá trùng điệp. Phía sau cô, một gã Tây to lớn dềnh dàng che khuất tầm mắt của Quân. Và rồi, chỉ sau vài giây, cả cánh rừng đã che giấu họ.

Quân rút chai nước trong túi, uống một ngụm. Dòng nước vừa chảy xuống cổ họng, cũng là lúc anh tự thấy mình vớ vẩn. Hôm nay là ngày giữa tuần, những tour leo Fan đã thưa vắng hơn hẳn. Hơn nữa, Sín Chải cũng không phải là cung đường quá phổ biến, nên việc gặp một nhóm khác là khá hãn hữu. Không lẽ anh lại trông mong ở giữa xứ đồng không mông quạnh thế này, có thể gặp được cô nàng mà anh vẫn để ý tìm kiếm trong hơn một năm qua?

Quên đi!!! Cuộc đời đẻ ra những sự gặp gỡ tình cờ, để những kẻ xa lạ trở nên gần gũi và yêu thương nhau. Chuyện đó nhan nhản trên những bộ phim truyền hình dài tập và cả trong đầu óc những cô nàng lạc quan vô đối như Dương chẳng hạn. Nhưng ba mớ câu chuyện sến sẩm kiểu ấy không dành cho anh. Quân huýt sáo nghĩ, một nụ hôn điên rồ, một sự động chạm điên rồ, trong một đêm điên rồ, cách đây hơn một năm, cũng đã là quá đủ.

Quân đứng hẳn dậy, xốc ba lô lên, tiếp tục đi. Mắn thấy Quân tiếp tục bước thì nhẹ nhàng quay người, vượt lên dẫn đường. Những con đường giữa núi, ngoằn ngoèo, hết dốc nọ đến dốc kia, và cả những tảng đá chắn ngang vô duyên cớ khiến mồ hôi Quân đổ ra như tắm. Nhưng những cơn gió từ đỉnh trời, cùng những làn mây trắng cứ tràn đến khiến cả người Quân nhanh chóng hong khô. Dần dần, Quân bắt được nhịp độ của chuyến hành trình, anh không còn mệt và thở hào hển như lúc đầu nữa.

Giữa trưa, trên một khoảng đất bằng cách mặt đất chừng 1000 mét, Quân và Mắn dừng chân nghỉ tạm. Mắn lấy từ trong chiếc gùi ra một nắm xôi được ủ kĩ, vẫn còn ấm nóng đưa cho Quân, còn cậu chỉ dùng một chiếc bánh mì nhỏ. Quân không nài nỉ được cậu ăn xôi với mình, nên rút cục, anh đưa cho cậu một thỏi socola. Đã nghe rằng chuyến hành trình sẽ mất sức, Quân găm ít đồ lương thực cùng mấy lon bò húc. Xem ra, đến giờ cũng khá hữu dụng.

Nhưng Mắn nhất quyết không dùng thỏi socola đó. Khi Quân gặng hỏi, Mắn ngượng nghịu nói bằng thứ tiếng Kinh không sõi lắm rằng cậu để dành món quà này cho một cô gái ở trong bản. Nhìn nét mặt ngây thơ đỏ hồng đó, Quân bỗng nhiên đầy ao ước. Anh ao ước những mối chân tình như thế, những niềm vui giản dị như thế…

Cuộc sống mấy năm nay của Quân đi vào ổn định. Không còn những lần đấu giải ở trong nước hay khu vực, Quân miệt mài trong cuộc chơi thương trường và phát hiện ra nó cũng là một thứ men say khác. Mẹ anh, sau khi dồn hết đống của nả cho anh và bảo anh muốn làm gì thì làm, thì đầu óc bà lúc nào cũng đau đáu việc kiếm cho anh một cô vợ. Trong túi bà lúc nào cũng có danh sách vài mét những cô nàng không con nhà gia giáo thì cũng trâm anh thế phiệt, làm anh nhiều lúc thấy mình giống hệt tình trạng “gái già” của Dương ngày trước. Và ngay cả cô nàng ấy, cùng ông anh quý hóa của anh cũng ngấp nghển nhìn quanh, mong anh tìm được một ai đó để mà trói chân trói cổ. Riêng bố anh, người mà trước kia anh tưởng là… ông nội mình thì chẳng nói gì. Ông chỉ lặng lẽ dõi theo những bước đi của anh và đôi khi đưa ra vài cảnh báo… Tất cả chỉ có thế. Niềm vui duy nhất Quân có được chính là cô công chúa với đôi mắt đen, gò má phúng phính, yêu anh tuyệt đối và lúc nào cũng sẵn sàng giương vây với bất cứ ai giới tính nữ lại gần anh. Nghĩ cũng buồn cười, không biết đã bao nhiêu nàng chân dài chân ngắn từng ghen tuông, ganh tị với nàng công chúa ấy… Nhìn con bé, Quân hay mơ tưởng đến một mái ấm để anh lao về mỗi buổi chiều, có một cô vợ đeo tạp dề nấu cơm cho anh ăn, một cô bé con mắt một mí ôm chặt cẳng chân anh không rời và nói liến láu đến mức miệng chẳng còn kịp ăn da non nữa… Nhưng bao giờ anh mới có được điều đó, khi xung quanh anh, mọi thứ đều quá chừng phù phiếm. Những mối quan hệ đến và đi, đôi khi cũng có ý nghĩa trong một thời điểm nhất định nào đó, nhưng rồi cũng lại trôi qua và hầu như không đọng lại một điều gì… Không ai, không một ai khiến cho anh có cảm giác muốn dành thỏi socola của mình cho người ấy!

Quân dứt khỏi dòng suy tưởng miên man khi giờ nghỉ trưa ngắn ngủi đã hết. Hai người lại đi, leo và trèo, đôi khi vấp rồi ngã. Buổi chiều, họ lạc dần vào một rừng trúc tuyệt đẹp. Những vòm cây mảnh mai đan chặt với nhau, thả xuống mặt đất một lớp thảm lá ẩm ướt và êm dịu. Quân lôi máy ra chụp vài kiểu ảnh rồi cặm cụi đi tiếp. Mùa thu trong khu rừng đang bày ra những sắc màu sặc sỡ nhất, khiến đôi chân anh dường như quên mỏi. Nhưng đường vẫn dài, vẫn dài, họ xuyên qua rừng chè cổ thụ, đi luồn lách qua những con đường giống hệt như bụi rậm, đi mãi, đi mãi. Có một lúc nào đó, Quân nhìn thảng phía xa, thấy giữa những tán cây, có ba người cao thấp lớn bé khác nhau, cũng đang bám nhau đi phía trước. Vẫn thấp thoáng dáng chiếc áo cột lưng màu ghi đó. Nhưng chưa lần nào, anh và Mắn đuổi kịp họ.

Thực ra, anh không muốn đuổi theo. Có lẽ vì anh thích cái ý nghĩ thú vị, mơ hồ võ đoán về cô gái có vòng eo nhỏ xíu đã bước qua mình, nên vẫn chậm rãi đi. Chứ anh không thích đuổi theo, nhìn cho rõ, để rồi phát hiện ra đó là một khuôn mặt hoàn toàn xa lạ.

Hoàng hôn dần xuống nơi đỉnh núi. Sương lạnh lan đến nhiều hơn. Và khi cơ thể anh thực sự rã rời, đến mức muốn quăng mình xuống cái thung lũng quá chừng êm ái dưới kia, thì rốt cục, Mắn cũng quay nhìn anh, mỉm cười và nói rằng đã đến điểm dừng 2200 mét.

Đó là một khu lán trại đơn giản, được dựng tạm ngoài trời. Quân quẳng đồ vào trong lán, rồi ra vốc nước rửa mặt. Khi giọt nước rơi xuống tay anh, đến giây sau đó, anh mới nhận thức rõ về sự lạnh buốt của nó, lạnh đến thấu xương. Anh rẩy tay, chùi vào túi quần mình, nhìn quanh quất lại một lần nữa nơi mình sẽ qua đêm. Và rồi, Quân chợt sững lại.

Từ phía WC ở sát bìa rừng, một gã Tây bước về phía anh.

Tất nhiên, một gã Tây dù trắng đen, béo gầy gì đi nữa thì cũng chẳng liên quái gì đến anh. Nhưng anh vẫn nhớ, cô gái ấy đi cùng gã Tây này.

Nghĩa là, cô ấy cũng đang ở quanh đây!

Và thế nghĩa là, rất có thể, ảo giác của anh sẽ thành hiện thực ngay trước mắt. Nó có thể khiến anh vỡ mộng, nhưng cũng có thể khiến anh…

Quân không tìm được từ để diễn đạt cảm xúc của mình, nếu suy tưởng của anh thành hiện thực. Anh đưa mắt nhìn quanh lần nữa. Và đúng lúc đó, từ trong lán trại, một cô gái với mái tóc nâu bung xõa, bước ra.

Quân nhìn cô như mất trí.

Bằng một cái vuốt tóc, mớ tóc dày hỗn loạn đã được an vị ra phía sau vai, để khuôn mặt cô lộ ra trọn vẹn.

Đó là khuôn mặt anh từng quen biết. Bờ eo anh từng ôm. Đôi môi anh từng hôn. Và cả đôi mắt từng nhìn anh sợ hãi…

Chương 1.3: Ừ, nếu hôn một đôi môi đông cứng vì lạnh, thì sao nhỉ???

Quân vẫn nhìn cô đăm đăm. Ánh mắt thậm chí có phần sống sượng của anh không làm cô mảy may để ý. Lúc này, không còn áo khoác chít ngang eo, chỉ có chiếc áo thun màu hồng nhạt rộng rãi, chiếc quần rằn ri với những chiếc túi rộng lùng phùng, đôi giày thể thao đen đơn giản, cô đi về phía anh trong ánh nắng cuối cùng của một ngày.

Như một giấc mơ chớm trở thành hiện thực.

Khi ánh mắt hai người chạm nhau, Quân thêm một lần sững sờ. Đôi mắt nâu tròn, trong vắt nhìn anh bình thản. Bình thản đến mức nó còn hơn là sự dửng dưng. Đến nỗi, Quân mơ hồ nghĩ, có khi nào, một cô gái có thể dửng dưng với người từng hôn mình đến vậy…

Quân nhếch miệng lên cười. Được thôi. Coi như làm quen lại từ đầu, nếu như cô nàng đã cố tình làm mặt lạ với anh. Anh bước hẳn ra giữa đường, để cô không có chỗ nào mà tránh đi cả. Tay xỏ túi quần, Quân lừ lừ nhìn cô gái đang nhẹ nhàng tiến về phía mình, cái nhìn buộc người đối diện phải có một phản ứng, trừ phi người đó thậm chí đến phép lịch sự tối thiểu cũng không màng.

Cuối cùng, đến tận khi hai người sắp lướt qua nhau, cô mới khẽ ngước lên nhìn anh, mỉm nhẹ nụ cười. Nụ cười hàm ý “rất vui được làm quen” ấy còn có phần ngượng nghịu khiến Quân đơ ra trong thoáng chốc.

Cô… Cô đúng thật không nhận ra anh!!!

Và sau đó, cô lướt qua anh chẳng khác lướt qua bất cứ một cục đá nào nằm trên chặng đường cô đi chinh phục nóc nhà Đông Dương này. Quân quay người nhìn theo, chỉ thấy cái lưng mảnh mai ấy đi đến bên gã Tây, và nghe giọng gã ta hào hứng.

“Ai Thuy, look, we get to eat grilled chicken tonight”.[1]

Ái Thụy, thực ra thì anh vẫn nhớ tên cô.

Buổi tối, trời sập xuống rất nhanh, cái lạnh cũng mỗi lúc một ngấm sâu dần. Lán trại chỉ có ba khách, Quân ngẫm nghĩ rồi nhờ Mắn đi làm “giao liên” cho hai đoàn sát nhập với nhau, porter cũng cùng ăn luôn cho ấm cúng. Tuy nhiên, cậu bé này lại e ngại, nói rằng nguyên tắc là porter không được ăn cùng hành khách. Quân nhăn mặt, cố tình ép cậu ta.

“Vậy trái ý khách có phải là nguyên tắc không?”

Mắn cau mày khó nghĩ. Quân vỗ vai cậu bé.

“Linh động một chút, anh bạn! Hôm nay ít người mà.”

Dứt lời, Quân để mặc Mắn đi thương thuyết, còn mình quay vào lán. Anh đã nhìn thấy sự lung lay của cậu ta. Vậy cứ để cái sự lung lay đó hóa thành hành động.

Nhưng kết quả của hành động đó thì quả là đáng thất vọng. Khi Quân thay đồ xong, đi ra thì thấy Mắn đang ngượng nghịu nói gì đó với Ái Thụy. Vẻ mặt cô rất chăm chú, rất nhẫn nại. Nhưng không lâu sau, cô nàng mỉm cười rồi khẽ lắc đầu. Không nén được tò mò, Quân bước tới gần hơn, và anh nghe tiếng cô láng máng.

“Thực sự tụi chị không thích ăn cơm với người lạ!”

Trong khoảnh khắc vừa dứt lời, Ái Thụy nhìn qua vai Mắn, và chạm ánh mắt Quân. Quân nở nụ cười khinh bạc, hơi nhún vai, rồi quay trở lại lán trại. Nhưng trong anh, một ngọn lửa phừng lên phẫn nộ. Chính anh cũng không biết mình phẫn nộ vì cụm từ “tụi chị” hay từ “người lạ”, hay vì cái ánh mắt lạnh nhạt kiêu ngạo kia nữa. Nhưng đúng thực là muốn phát điên! Cô ta làm mặt lạ, cô ta làm cao. Và cô ta dám nói “không” với anh, không chỉ một lần.

Bữa tối thật tẻ ngắt. Quân và Mắn lặng lẽ ăn bên này. Bên kia, Ái Thụy và Mark – Quân đã nghe cô gọi anh ta như thế – ngồi ăn, chăm sóc nhau, cười với nhau, làm đủ thứ ngớ ngẩn với nhau. Và chết tiệt, chết tiệt là anh nhận ra, cô cố tình ra vẻ không quen anh, để tiện đường mồi chài tay Mark mắt xanh mũi lõ nọ.

Ờ, đời quả báo nhanh thật. Anh vừa hắt hủi cô nàng Vy Oanh, phủi không bằng phủi bụi, thì cũng có cô nàng coi anh chẳng bằng mắt muỗi!

Nghĩ đến cảnh lát nữa vào nằm trong lán, nếu anh chàng Mark kia vẫn còn sức lực sau một ngày mệt nhọc, vẫn “chiến đấu” với em mắt nâu này nữa, thì chắc anh chỉ có nước ra ngoài trời mà ngủ.

Hay nằm đấy vỡ tim mà chết???

Vỡ tim chết??? Anh nghĩ quái gì thế nhỉ??? Lởn vởn về một cô nàng mà ấn tượng về cô ta thực sự là gì, tốt, xấu, đẹp, bình thường hay tệ hại anh cũng không giải đáp nổi. Đã thế cô nàng lại còn lờ lớ lơ với anh, coi anh không bằng cục đất. Và đã thế, từ cái lúc nhìn cô ta và gã kia xí xô xì xồ, anh toàn hình dung ra cảnh hai người đã thân mật đến độ nào, đã “xyz” gì chưa với một tâm tình cực kì khó chịu. Đúng thật đầu óc anh hỏng mất rồi. Có khi về đến Sapa phải tìm đến ngay nàng Vy Oanh nóng bỏng để nàng ta… hàn xì đầu óc lại cho mình mất!

Đêm trên dãy Hoàng Liên im ắng tịch mịch. Cái lạnh cùng hơi sương mỗi lúc một thấm sâu. Quân lôi chai rượu nhỏ vẫn nhét trong ba lô, ngồi nhấm nháp trước đống lửa mà Mắn đã mồi lên cho anh. Bầu trời vùng núi trong sáng, những ngôi sao chi chít và lấp lánh đến mức Quân phải thở dài. Ở dưới xuôi, một đêm sao sáng thế này sẽ hứa hẹn hôm sau là một ngày nắng chói. Còn ở đây, Quân không biết dự báo đó có chuẩn không.

Có tiếng bước chân đi qua. Quân lơ đãng ngẩng lên nhìn. Ái Thụy cầm bàn chải đánh răng, khăn mặt đi về phía vòi nước. Mắn đã khuyên rằng mùa lạnh, du khách không nên cầu kì, một ngày đánh răng rửa mặt một lần là được rồi, vì nước ở độ cao mùa này rất lạnh. Dễ khiến người ta đông cứng. Chắc hẳn porter bên ấy cũng đã khuyên nhủ nhưng cô nàng vẫn khăng khăng rồi đây. Nhìn dáng cô ngồi cặm cụi đánh răng, đầu óc Quân lập tức lan man nghĩ tiếp, cô nàng giờ này hẳn vừa đánh răng, còn răng nàng ta thì cũng đang… đánh đàn, và đôi môi thì đông cứng.

Ừ, nếu hôn một đôi môi đông cứng vì lạnh, thì sao nhỉ?

Những suy tưởng mỗi lúc một xa khiến Quân nóng người. Quyết không để mình nghĩ ngợi gì thêm, Quân ngửa cổ uống rượu. Anh không thể ngờ, vì cái sự “đông cứng vì lạnh” đó, mà có người vừa đánh răng rửa mặt xong đã phải lập cập đi đến bên đống lửa, tay huơ huơ lên cho bớt lạnh. Lấy vẻ mặt dửng dưng nhất, Quân ngồi im, lẳng lặng uống rượu, không hỏi han, không bình luận. Cô nàng cuồng sạch sẽ kia thì cũng chỉ im lặng, khẽ xoa xoa tay, thỉnh thoảng còn xuýt xoa nho nhỏ. Cái không khí im ỉm, xa lạ, kì quặc ấy cuối cùng làm Quân không chịu nổi, anh quay ra nhìn cô, chìa chai rượu nhỏ, cười lờ lững.

“Uống một chút không? Cho ấm bụng.”

Ái Thụy tần ngần một thoáng, nhận lấy chai rượu. Cô ngắm nghía, rồi vặn chai rượu, uống một ngụm nhỏ, nuốt chầm chậm, có phần thưởng thức. Quân liên tiếp bị sự kinh ngạc trấn áp. Anh chỉ đưa chai rượu ra như một cái cớ bắt đầu câu chuyện, không nghĩ cô sẽ nhận. Thế mà cô nhận. Không những thế lại còn uống. Quân đã thoáng nghĩ đến một màn rút khăn hay vỗ lưng nếu như mà cô sặc. Bởi vì chai rượu của anh không hề nhẹ. Nhưng không, dường như cô đang thực sự cần một thứ men ấm. Nhìn khuôn mặt cô hồng lên dưới ánh lửa, và cái cách cô thả lỏng người, tay cầm chai rượu trong lòng, mắt ngước lên nhìn trời sao, dường như chẳng có gì quan trọng trên thế gian này, khiến chân tay Quân ngứa ngáy. Và cái miệng anh cũng ngứa ngáy, nên không kiềm được một câu đả kích.

“Không thích ăn cơm với người lạ, nhưng uống rượu của người lạ thì lại ok?”

Ái Thụy sững ra nhìn anh. Quân thậm chí không nhận ra giọng mình đầy thách thức.

“Nếu vậy, hôn thêm người lạ một cái, thì thế nào?”

Chương 2.1: Hình như, rượu ngon hơn. Chắc vì, có mùi hương con gái.

Nói chung, bất cứ người con gái bình thường nào cũng sẽ nhảy ngược lên với đề nghị đó. Ngay bản thân Quân thốt ra xong câu nói sặc mùi “gạ tình” ấy cũng thấy mình khiếm nhã. Nhưng khi nhìn vẻ bình thản của cô ta, khuôn mặt nghiêng nghiêng vẻ như muốn lắng nghe một cách chăm chú, đôi mắt nâu khẽ chớp, Quân chẳng còn chút hối hận nào. Thậm chí, anh tiếc là mình đã không xấc xược hơn.

Mơ hồ, Quân nhận ra môi cô hơi nhướn lên thành một nụ cười.

“Ít ra lần trước, tôi cũng có năm mươi triệu với một nụ hôn. Lần này thì chỉ có ngụm rượu…”

Quân sững người nhìn. Ái Thụy bình thản giơ chai rượu lên ngắm nghía, mắt không nhìn anh. Ánh lửa soi rọi khiến khuôn mặt cô ửng hồng.

“Mà tôi, không xuống giá nhanh đến thế…”

Nói xong, cô đứng lên, không ngại ngần nhìn thẳng vào mắt anh. Quân nhận ra một cô nàng không dễ gì lay chuyển. Cô hơi cúi người, chậm chạp thả vào tay anh chai rượu, mỉm nụ cười bằng đôi mắt nâu sóng sánh.

“Ngủ ngon!”

Nhìn theo dáng cô đi vào, Quân cười khẽ, nói với theo khiêu khích.

“Không muốn thương lượng lại giá cả sao?”

Quân cảm giác bờ lưng với vòng eo nhỏ xíu đó hơi cứng lại, rồi thản nhiên đi tiếp.

Quân vặn nút chai rượu, uống tiếp một ngụm.

Hình như, rượu ngon hơn. Chắc vì, có mùi hương con gái.

***

Quân được Mắn gọi dậy khi trời vẫn mờ sương. Lúc anh còn đang chống lại cơn cóng miệng khi đánh răng thì đã thấy bên lán, Mark cúi xuống thắt lại dây giày cho Ái Thụy, và chàng porter của nhóm bên kia thì đã sẵn sàng gùi túi để lên đường.

Nước trong miệng anh có lẽ đã vón thành đá cục mất. Nhưng nó cũng khiến anh tỉnh táo.

Cũng tốt. Một đêm nằm ngóng xem bên kia có “động tĩnh” gì đã khiến Quân chết mệt rồi. Anh không cần phải có cả một ngày chân đau vì leo núi, còn đầu thì đau vì tư duy xem cô nàng chết tiệt ấy nghĩ gì.

Mà xét cho cùng, cô ta cũng chỉ là một giống cái mà anh từng vung năm mươi triệu cho vài phút giây biểu diễn thôi. Có gì mà phức tạp. Chưa kể anh cũng chẳng thích cái cảnh người ta đang như chim liền cánh, như cây liền cành, anh lại nhảy xổ vào làm ba trò chia uyên rẽ thúy.

Công nhận, buổi sáng đúng là khiến đầu óc người ta minh mẫn hơn hẳn. ^.^

Ăn mì tôm xong, Quân tạm khuây khỏa với một ly café hòa tan rồi lên đường. Trời đã sáng hơn, nhưng mặt trời không lên. Mắn nói nếu đi nhanh, thời tiết thuận lợi thì có thể một, hai giờ chiều là lên đến đỉnh, đường đi có thể vất vả hơn đôi chút, nhất là những đoạn gần lến đích. Nhưng có lẽ bản thân Quân là người thích nghi tốt, cơ thể mau chóng quen với sự vận động nên anh thấy mình đi nhanh hơn hẳn ngày hôm trước, leo trèo phăm phăm không biết mệt khiến Mắn cũng ngạc nhiên. Cậu mỉm cười với Quân, nói nếu duy trì tốc độ này, thì họ sẽ kịp ăn trưa trên đỉnh. Nghe câu nói này, Quân lại thấy khí thế lên hừng hực. Anh uống thêm một lon bò húc rồi hăm hở leo tiếp.

Càng lên cao trời càng mù sương. Con đường tre trúc sương mờ đặc quánh. Lúc Quân tháo găng, đưa tay lên mặt, anh mới biết là mặt mình ướt đẫm. Có lẽ vì lớp sương mờ, anh đã không một lần nhìn thấy Ái Thụy.

Ái Thụy, cái tên ấy anh đã từng lẩm nhẩm trăm lần trước đây, cái tên từng khiến anh tìm kiếm khi cô biến mất không sủi bọt sau buổi lễ khai trương ấy, cô gái mà lần đầu tiên hôn cô, ánh mắt cô đã khiến từ sâu trong con người anh gióng lên một hồi báo động: Mình xong rồi…

Nhưng, bất kể anh để ý bao nhiêu, cô nàng ấy thản nhiên biến mất, coi anh không đáng một gờ ram quan trọng nào. Thì xem, khi gặp lại ở chốn hoang vu này, cô nàng đã nhắc lại chuyện hai người từng hôn nhau với giọng thản nhiên như thế. Anh đã nghĩ cô ta có thể chối bay chối biến, cô ta có thể nói rằng anh nhận nhầm người… nhưng cô lại thừa nhận đơn giản như đó là chuyện hai người xin nhau một hớp nước.

Chết tiệt, anh lại nghĩ gì thế này! Anh nên triệt để tống cổ cô ra khỏi đầu óc mình. Sĩ diện một người đàn ông luôn được săn đuổi, khiến Quân cảm thấy mình chẳng cần phải để ý đến người phụ nữ mặc cả với anh cái giá của một nụ hôn. Dù rằng, chính anh đã là người chủ động ra giá trong mối liên hệ kì quặc này đi nữa.

Quân vuốt mặt, hít một hơi sâu, mím môi trèo tiếp. Đường đi mỗi lúc một dốc hơn, những tảng đá mỗi lúc một to và trơn tuột, nếu anh còn nghĩ lan man, không chừng sẽ ngã gẫy cổ mất!

Đúng mười hai giờ mười phút, Quân cũng lên được đỉnh Fanxipang. Khi nhìn khối sắt có khắc con số “3143m” anh phát phì cười. Mất hai ngày đường cắm mặt xuống đất leo leo trèo trèo để cuối cùng lên dòm cái cục sắt này đây. Nhưng mây từ bốn bề đang cuộn bay, táp vào mặt anh một cảm giác kì lạ.

Ừ, cuộc đời mỗi người cũng nên có một khoảnh khắc thế này.

Quân hít một hơi sâu, nhìn về tứ phía đều là núi mây trùng điệp. Anh đưa máy ảnh cho Mắn, nhờ chụp lại một kiểu lưu niệm rồi sau đó đi loanh quanh, ngắm nghía cái gọi là nóc nhà Đông Dương này. Đang giữa buổi trưa, gió mây thổi cuồn cuộn, thỉnh thoảng trời lại hửng lên chút ánh nắng, có thể coi là một buổi đẹp trời. Quân quyết định chạy ra một góc, “tưới” cho cây cỏ Hoàng Liên ít chất bổ dưỡng, ít ra cũng để lại chút dấu ấn rằng mình đã từng lên đến tận nóc nhà Đông Dương này chứ.

Đang rất phởn phơ, Quân giật mình khi nghe tiếng bước chân. Nghĩ là Mắn, Quân vui vẻ bật cười.

“‘Đi’ ở đây thật đã!!!” ^^

Không có tiếng trả lời. Quân thấy quái lạ, nghĩ chắc Mắn không nghe rõ tiếng Kinh nên định ngoái đầu giải thích. Nhưng rồi anh chết lặng.

Sau lưng anh, chẳng có anh chàng người Mông nào cả. Chỉ có một cô nàng mắt nâu đang nhìn anh trân trối…

Và sau đó là cả hai cùng nhìn nhau trân trối.

Quân ngây ra. Công đoạn “phun tưới” bị đờ trong thoáng chốc. Rồi anh nhận ra một điều.

Đúng là cái khoản “đi” ở độ cao 3143 mét đã thật.

Nhưng đang đi mà bị một cô nàng bắt gặp thì…
.
.
.

Càng đã. =))

Bởi vì có người đã hét lên nho nhỏ và ôm mặt chạy đi. Nếu có thuật khinh công, chắc hẳn cô nàng đã vèo một cái phi về mặt đất, chứ chẳng đau khổ không một chỗ mà chui đầu, chỉ biết chạy quanh cái cột sắt bé tẹo tẹo ở lưng chừng trời này đâu.

Ô hay, nghĩ cũng lạ. Đáng ra “người có trách nhiệm phải ngượng” nên là anh chứ nhỉ?

Chương 2.2: Với thời tiết này, có một người để nắm tay đi trong đêm, hẳn là cũng không đến nỗi nào…

Mùi quế trong nước tắm người Dao thơm lừng dễ chịu. Quân thả người trong chiếc bồn gỗ, nhắm mắt tận hưởng cảm giác cơ thể đang đau nhức được thả lỏng. Hơi nước nóng sực khiến bao mệt mỏi trong Quân dường như tan biến. Và không theo sự điều khiển của trí óc, hình ảnh đôi mắt nâu tức giận đó lại lướt qua đầu anh. Đôi môi anh, cũng tự động nhướn lên một nụ cười.

Kể ra, sau cái sự kiện “rất đã” kia, anh nên biến khỏi tầm mắt cô mới phải. Nhưng khi phát hiện cô quyết tâm lảng tránh ánh mắt mình, Quân lại nổi lên một cơn ngông cuồng. Trong cái lạnh căm căm gần một độ C, anh cởi phăng chiếc áo thun, trâng mặt ấn chiếc máy ảnh vào tay cô nàng.

“Chụp giùm cái nào.”

Nghênh ngang, Quân bước đến bên cột khắc độ cao, giơ tay kiểu mấy vận động viên thể hình đang show hàng, mắt còn nhìn về phía Ái Thụy đầy trêu chọc. Nhưng, cô nàng đã thản nhiên quăng máy ảnh của anh sang phía Mark.

“Anh giúp anh ta đi.”

Trái tim anh cũng như bị quăng đi mất. Quân nghiến răng tức tối. Mất cả công anh khoe “bo đì” trong cái lạnh thấu xương thế này. Nhưng cái khó ló cái khôn, Quân thản nhiên bước tới, túm lấy tay Ái Thụy về phía mình.

“Thôi, thế mượn tạm người mẫu này vậy. Chụp một mình cô đơn chết đi được.”

Quân chìm người trong làn hơi nước. Nhớ đến đôi mắt khó hiểu của Mark, sự tức tối của Ái Thụy, và hơn hết, là cảm giác ôm chặt cô nàng ấy trong vòng tay mình, lòng anh dâng lên một nỗi bồn chồn lạ lẫm.

Sapa bé tí, nhưng để gặp một người muốn trốn mình chẳng phải điều đơn giản.

Khi Quân bước ra khỏi phòng tắm sực mùi hương quế ấy, Sapa đã vào nửa đêm. Vì lên đỉnh sớm hơn thời gian dự kiến, nên khi quay về, thay vì dừng chân ở trạm 2800 mét để nghỉ qua đêm, anh đã gạ gẫm Mắn để về thẳng điểm tập kết. May là đi lối Trạm Tôn nên quãng đường cũng đơn giản hơn nhiều. Nhưng cũng phải đến tối mịt mới đến nơi.

Dốc hết số socola còn lại cộng thêm một tờ tiền, Quân đặt vào tay Mắn – cậu porter dễ mến, rồi trở về. Hành trình đã khép lại. Cô nàng mắt nâu ấy có lẽ vẫn còn trên núi, hoặc ở một góc nhỏ nào đó ở Sapa này, và dù cô nàng ấy có ở đâu đi nữa thì cũng không liên quan đến anh.

Anh còn vô số việc phải làm.

Xỏ tay vào túi quần, Quân đi về phía nhà thờ. Sapa đã mù mịt sương. Chỉ có những ngọn đèn quầng lên từng khoảng sáng ấm áp. Vài gánh hàng nướng vẫn xúm xít những cô cậu thanh niên vừa ngồi ăn vừa xuýt xoa sưởi ấm. Quân lơ đãng nhìn quanh, ngẫm nghĩ, với thời tiết này, có một người để nắm tay đi trong đêm, hẳn là cũng không đến nỗi nào.

Nhưng anh cũng đủ tỉnh táo để biết mình viển vông hết sức. Điều anh cần lúc này không phải là một người để nắm tay, mà là một giấc ngủ thật kĩ, đủ để đầu óc anh có sức thanh lọc và đưa một số người ra khỏi trí não. Vậy nên, anh rảo bước nhanh về khách sạn, lục tìm trong ba lô chai rượu còn hơn một phần ba. Anh nằm trên giường, uống từng ngụm, ngắm nghía chai rượu ấy. Có người mới đây thôi, cũng cầm chai rượu này mà ngắm nghía, uống rất ngon lành. Môi cô ấy…

Quân lắc đầu, uống thêm ngụm rượu lớn, cảm nhận hơi nóng lan đi dần trong thân thể. Nước tắm người Dao quả là rất tốt, không lâu sau, Quân nhận thấy mình đã quên cô nàng mắt nâu đó, và lơ mơ chìm vào giấc ngủ.

Gần trưa hôm sau, Quân mới tỉnh dậy và khởi động lại điện thoại. Một lô xích xông những tin nhắn báo cuộc gọi lỡ và cả một mét những tin nhắn từ tức giận, lèo nhèo cho đến rủa xả rồi lại xin lỗi, cuối cùng vẫn là “nhớ gọi lại cho em đấy” của cô nàng Vy Oanh. Quân lướt qua tất cả, rồi dừng lại ở tin nhắn của Chấn. Anh chàng thông báo chiếc mô tô của anh đã được chuyển đến khách sạn, nàng Vy Oanh đã về đến Hà Nội, và việc anh cần làm là gọi lại ngay cho người của Tiến Lâm, để trao đổi lại vụ đất đai mà hai bên đang thương thảo. Quân tủm tỉm cười nghĩ anh chàng trợ lý này ngoài việc nhiều chuyện và dại gái ra thì giải quyết mọi thứ rất ổn.

Đang định gọi cho đối tác thì Quân phát hiện tin nhắn của Dương nằm phía dưới. Nàng gà mái này suốt ngày bận bịu ôm hai cục cưng ở nhà, cả năm chẳng buồn nhắn cho anh cái tin nào, có việc gì là bốc máy lên gọi. Thế mà lần này cô cũng phá lệ nhắn nhủ bảo khi nào leo núi xong thì nhớ gọi điện và mau sớm trở về nếu không cô sẽ bị điếc vì có kẻ suốt ngày tra tấn hỏi xem là “hót boi” của nó đi đâu?

Quân phì cười, bấm nút gọi. Vừa nghe chuông reo đã có người bắt máy.

“Về mặt đất rồi đấy hả? Có rụng mất cái răng nào không?”

Giọng điệu vẫn y như cũ. Quân bật cười.

“Em rụng mất hơn chục cái răng sữa. Ha ha. Bống đâu rồi chị?”

“Câu trước câu sau là hỏi nó. Bảo sao nó không…”

“Á….Á… Á….BỊCH…. ỊCH…”

Đầu dây có tiếng hét chói tai của Dương, rồi là tiếng giằng co. “Bống… bỏ ra nào…”, đồng thời là tiếng chót chét hổn hển của Bống. Chắc cô nhóc con này mới cướp được điện thoại của mẹ nó.

“Hót boi … Hót boi ơi…”

“Ừ, ngoan nào, từ từ rồi nói. Lần sau đừng cướp điện thoại của mẹ, nhớ không?”

“Ứ. Bống nhớ chú lắm, ở nhà mẹ đánh mông hai lần, bố hư không đưa đi công viên một lần, em Bang cả ngày tè dầm ị đùn, Bống buồn lắm…”

Rồi giọng chuyển sang nức nở: “Mẹ bảo chú bị người ngoài hành tinh nhốt ở trên núi. Bống bảo là sao người ngoài hành tinh không nhốt mẹ… thế là mẹ không cho Bống ăn, mẹ bảo đi mà sang ở với chú…”.

Vẫn thói quen nói liền một mạch, không ngừng không nghỉ, liên lu hết chuyện này đến chuyện khác, khiến Quân kìm cơn cười lại, nói âu yếm.

“Ừ, để chú bảo người ngoài hành tinh nhốt mẹ Dương lại nhé!”

Thế mà con bé xí một tiếng.

“Mẹ Dương ngốc mới bảo có người ngoài hành tinh. Chứ cô giáo Bống bảo không có người ngoài hành tinh. Bố Định cũng bảo là mẹ Dương ngốc, hihi. Mẹ Dương còn học dốt… Ái ui trả điện thoại cho con, con muốn nói chuyện với chú Quân…”

Kết cục muôn thuở của cuộc chuyện trò giữa hai chú cháu luôn là sự tức giận điên cuồng của bà mẹ nào đó. Quân ha hả cười khi nghe tiếng hai mẹ con chí chóe, tiếng Bống hét váng lên và tiếng cậu nhóc con cũng khóc đua theo bà chị. Cuối cùng, điện thoại có người nhấc máy, là tiếng của Định.

“Sao rồi? Bao giờ về?”

“Chắc mai anh ạ! Thôi, anh cúp máy đi dỗ quả bí ngô của anh đi. Nghe chừng là tức lắm rồi.”

“Đến cấm em không gọi điện thôi. Lần nào gọi xong nhà này cũng có nội chiến.”

Quân phá lên cười, cúp máy.

Sau cuộc gặp với đối tác, thỏa thuận xong vài điều khoản trong hợp đồng thuê đất đai, Quân lôi xe máy vòng vòng quanh Sapa. Sang chiều, trời đã hửng nắng. Nếu ở lại qua đêm trên núi thì giờ này cô nàng đó cũng phải có mặt ở Sapa rồi. Nhưng mặc cho anh vòng vòng như tay xe ôm hạng bét tìm đón khách, thì trong vô số những du khách hớn hở ngoài kia, không có cô nàng “người ngoài hành tinh” nào cả. Quân tự bật cười với mình, đến Bống còn biết đó là chuyện bà mẹ ngốc nghếch bịa ra, thế mà sao anh vẫn cứ chờ mong một điều không tưởng thế không biết?

Quyết định về khách sạn, trả phòng rồi khoác ba lô lên vai, Quân phóng vèo ra đường. Đã là thời điểm lý tưởng nếu như anh muốn ngắm hoàng hôn trên đỉnh Ô Quy Hồ.

Anh rồ ga, phóng lên dốc Cầu Mây. Đúng lúc khi anh huýt sáo cương quyết tự nhủ mình sẽ bỏ lại đằng sau kí ức về một cô nàng mắt nâu có vòng eo nhỏ xíu, thì bất ngờ phía bên vỉa hè, có một thân ảnh cao lớn, dáng vẻ hoảng loạn lạc vào mắt anh.

Mark!!!

Chương 2.3: Trong anh, một cảm giác khó chịu lan đi đến từng tế bào…

Đầu óc anh lập tức hiện ra vô số khả năng, mà khả năng nào cũng liên quan đến cô nàng Ái Thụy đó. Cô bị ốm, đau, tai nạn, bị bắt cóc, hay là cái chết tiệt gì đi nữa thì xem ra cũng chẳng thể nào là một tin tốt lành được, khi mà vẻ mặt người đồng hành của cô lại hoảng loạn thế kia. Dù cố không nhớ đến, Quân vẫn không quên cảm giác hơi thở ẩm ướt của cô nàng len qua tai mình, nhưng âm sắc thì lạnh buốt hơn cả nhiệt độ trên đỉnh trời.

“Tránh xa tôi ra!”

Giờ thì anh có nên tránh ra nốt không, hay sẽ đâm đầu vào một cái cục có vẻ như sẽ dự báo vô vàn những rối rắm thế này.

Quân rồ ga phóng thẳng. Biết là rắc rối thì cứ tránh xa cho lành.

Nhưng, rốt cục, Quân lại nhận thấy mình cua ngược xe lại như điện xẹt không lâu sau đó. Chiếc xe phanh kít lại ngay trước mặt Mark, khiến anh ta đang túm một người dân địa phương, hỏi han điều gì đó, giật mình nhìn ra. Thấy Quân, Mark lập tức chuyển mục tiêu, tóm lấy anh, xả ra một tràng liên lu bất tận.

Sau khi trấn an Mark một thôi một hồi, để anh ta bình tĩnh mà nói lại câu chuyện cho mạch lạc, Quân mới hiểu ra cớ sự. Mark và Ái Thụy trở lại Sapa vào trưa nay. Họ dự định hẹn hai người bạn ở dưới Hà Nội lên để tiếp tục hành trình chinh phục cực Tây A Pa Chải như đã thỏa thuận ban đầu. Nhưng vì lí do gì đó, cô nàng Ái Thụy sau khi nghe một cuộc điện thoại, đã lập tức quyết định một mình trở về Lào Cai chứ không tiếp tục đi với đoàn, mặc cho Mark thuyết phục hết lời. Tuy nhiên, khi Ái Thụy vừa rời khỏi, thì Mark phát hiện cả túi đựng passport[1] và tiền cùng các loại thẻ thanh toán của anh ta, đã không cánh mà bay!!!

Trong muôn vàn những tình huống mà Quân dự đoán, không có cái tình huống nào giống như thế này… Trong anh, một cảm giác khó chịu lan đi đến từng tế bào.

“Anh nghĩ cô ta là người ăn trộm?”

Quân hỏi thẳng. Mark ấp úng.

“Tôi không khẳng định là cô ấy. Nhưng… cô ấy là người có khả năng cao nhất…”

Ai nghe câu chuyện của anh ta mà chẳng nghĩ như thế. Quân lắc mạnh đầu, không muốn hỏi han gì thêm những câu như là vì sao không gọi điện cho cô ta, rồi là địa chỉ cô nàng thế nào, hai người quen biết ra sao, dù anh biết nếu hỏi han ra thì cũng có thể sẽ có vài đầu mối. Nhưng rốt cục, Quân chỉ hỏi Mark có muốn báo công an để điều tra không?

Anh chàng đần mặt ra, bối rối.

“Tiền có thể mất. Nhưng tôi cần tìm lại passport.”

Quân nói chuyện với chủ khách sạn nơi Mark ở, liên lạc đến chính quyền địa phương, đưa cho Mark tạm một chút tiền, rồi nhảy lên xe, bỏ mặc cái nhìn nài nỉ của anh chàng ngoại quốc, và còn cả mớ câu chuyện và thông tin mà anh ta đang dào dạt muốn kể cho anh nghe.

Anh ta có bản lĩnh đi du lịch, thì chắc cũng có bản lĩnh giải quyết những rắc rối phát sinh của mình.

Thật ngớ ngẩn, anh không thích vướng vào một mớ bùi nhùi, mà trong cái mớ ấy kẻ anh đang nghĩ là tình địch lại trở thành nạn nhân của trò ăn cắp vặt, còn chủ nhân trò ăn cắp vặt lại là người quấy rối ý nghĩ không ngừng của anh trong mấy ngày hôm nay. Cảm giác chán ngán, bực mình khiến chuyến hành trình bằng xe máy của Quân về Hà Nội không còn háo hức nữa. Sau một giây lăn tăn, Quân quyết định phi xe máy về Lào Cai, tối nay cả người và xe cùng quăng lên tàu về Hà Nội ngủ một giấc cho nhẹ nợ.

***

Ngả sang buổi chiều, trời vẫn nắng. Hai bên đường, vài bụi hoa đào nở sớm đã bung những cánh hoa mềm mịn. Cung đường từ Sapa xuống Lào Cai là một cung đường đẹp, quanh co uốn lượn, nhưng vào những hôm sương mù thì đúng là thử thách cho những người chưa quen đường và chưa quen với kiểu thời tiết vùng núi. May mà chiều nay, trời quang đãng, đường thưa vắng người, vào những đoạn cua gấp khúc như khuỷu tay, Quân húng lên còn vê ga tít mù cho bõ cơn giận dữ. Dù anh không biết anh đang giận dữ với ai, hay là giận dữ với chính mình.

May mà câu chuyện với Mark đã làm anh tỉnh ngộ. Nói chung, anh đã già đầu mà còn ngây thơ vãi! Sao anh lại nghĩ phía sau một đôi mắt nâu trong sáng nhất định cũng là một tâm hồn không đến nỗi nào cơ chứ. Có lẽ vì ngày ấy, nụ hôn bên bàn bi-a quá ngây thơ đã khiến anh lầm lẫn. Hoặc vì, anh đã cố tình để mình lầm lẫn. Chẳng phải từng có dấu hiệu rõ rệt về tính cách cô ta sao, trong buổi tối hôm đó, trong căn phòng làm việc của anh ở Happy Day, khi cô ta nhìn anh và mặc cả về món tiền anh phải trả cho một nụ hôn?

Một đám mây tràn xuống, lan ngang qua đường, phả vào mặt khiến Quân hít hơi sâu, cố lấy lại tỉnh táo cho mình. Anh đã, đang bỏ lại phía sau một Sapa và cuộc hành trình nhiều trải nghiệm, bỏ lại một cuộc tái ngộ mà ấn tượng cuối cùng chẳng lấy gì làm tốt đẹp. Việt Nam gần chín chục triệu dân, có lẽ anh cũng chẳng dễ gì gặp lại cô ta. Một người mà bây giờ, thực sự anh cũng muốn nói với cô ta bằng chính câu cô ta nói với mình.

“Tránh xa tôi ra.”

Ấy thế nhưng, cuộc sống thật quá chừng kì quặc. Hơn năm trước khi anh tìm đủ dấu vết của cô ta, thì cô ta như bốc hơi khỏi mặt đất. Còn bây giờ, khi anh cười khẩy muốn cô ta cuốn xéo khỏi đầu óc mình và hi vọng trái đất cả tỉ người này không khiến anh gặp cô ta một lần nữa, thì cô ta lại lù lù hiện ra. Mà cái cách cô ta hiện ra làm cho anh muốn không chú ý cũng không được.

Bởi vì, khi làn mây dần tan đi trước mặt, Quân cho xe chạy nhanh hơn. Anh nhận ra trước mặt mình là em Lexus màu đen sang trọng với biển số tứ quí quen thuộc. Đó là con xe của Diện, tay đối tác mà mới sáng nay thôi anh còn ngồi đàm phán về miếng đất ở Sapa. Không muốn lại phải chào hỏi nhau lần nữa, khen biển số đẹp thêm một lần nữa, nên Quân cố tình đi chậm lại, duy trì một khoảng cách vừa đủ. Nhưng rồi, ở một đoạn đường dốc, anh nhận thấy con Lexus đột nhiên phanh gấp. Ngay sau đó cánh cửa bật mở, và một cô gái lao bổ ra ngoài!

Quân đã sựng lại vì cánh cửa lập tức đóng rầm và con Lexus phóng vụt đi. Sựng lại vì nhìn thấy cô gái kia đang loạng choạng cố đứng thẳng dậy khi cả cơ thể mất thăng bằng. Sựng lại vì cô ấy, có cái dáng mảnh mai không thể nào nhầm lẫn.

Quân lại một lần nữa phóng vù qua, khi nhận ra rằng cô nàng đó đã ngồi thụp xuống bên đường. Anh thực sự muốn mình gạt đi cơn tò mò đang chiếm lĩnh lấy tâm trí mình. Nhưng khi đã đi đến năm trăm mét, Quân dừng xe.

Rồi một lần nữa, chịu thua chính mình, anh quay xe ngược trở lại.

Xa xa, bóng một cô gái ngồi thụp xuống bên đường, như một chấm đen nhỏ bé. Lặng lẽ và cô độc. Thất bại trong lần đấu tranh tư tưởng cuối cùng, Quân phi xịch đến bên cạnh cô, nhận ra cái cô nàng mà anh mất bao công xua đuổi trong tâm tưởng đang giật mình ngẩng lên, nhìn anh bằng đôi mắt nhòe nước, tay cô vẫn túm chặt cổ áo.

Nơi đó, có những chiếc cúc đã bị bung ra…

Chương 3.1: À, tôi đẹp trai phong độ, người đẹp dáng chuẩn. Cô nghĩ xem tôi giá bao nhiêu?

Ái Thụy nhận ra Quân qua làn nước vừa tràn trên khóe mắt. Cô vội vàng gạt đi như cố xác thực người trước mặt chính là anh ta. Và cuối cùng không như mong muốn của cô chút nào, đúng thật là anh ta!

Ái Thụy gắng gượng đứng lên. Cô giật lùi như cố thoát ra khỏi tầm mắt của Quân một chút. Cô nhận ra môi anh nhướn lên giễu cợt.

“Cái này tính là tình cờ được chứ hả?”

Ái Thụy vẫn lặng im. Cơn gió đi ngang lưng đèo khiến cô hơi co người lại. Nhưng ánh mắt bỡn cợt đang dừng lại phía trước ngực cô mới khiến Thụy lạnh toát. Cô lật bật nhìn xuống, thấy vạt áo trật hẳn sang một bên. Cô túm nó lại một lần nữa, rồi xách vội chiếc ba lô lên, quay người đi thẳng một mạch.

Cô nghe tiếng nói từ sau lưng mình vẳng đến ngạo nghễ.

“Tôi không có ý định năn nỉ cô lên xe đâu. Nếu muốn thì…”

Tiếng búng tay cái tách. Ái Thụy vẫn cắm đầu bước đi, còn hình dung ra cái nhún vai bất cần của anh ta nữa. Nhưng mặc kệ, cô quá sức mệt mỏi rồi, không muốn đôi co với người đàn ông khiến cô đau đầu này nữa. Sau lưng cô, tiếng xe phân khối lớn nổ tưng bừng. Rồi tiếng rồ ga. Chỉ một giây sau chiếc xe đã vụt đến và dừng lại ngang bằng với cô.

“Có mười giây! Anh đây không kiên nhẫn đâu đấy!”

Cái giọng hống hách của anh ta khiến Ái Thụy không kiềm được mà quay phắt sang. Ở đó, cô gặp một cái nhìn soi mói, lại có phần giễu cợt. Đôi mày đang nhướng lên nhìn cô còn nhuốm chút màu thách thức.

Ngay cả Ái Thụy cũng không hiểu nổi mình. Tại sao vẻ soi mói giễu cợt lộ liễu và sự thách thức ngông cuồng ấy lại khiến cô trong khoảnh khắc ngơ ngẩn, rồi như bị thôi miên mà ôm chiếc ba lô trèo lên xe của Quân vào giây cuối cùng. Thậm chí, cô còn cảm nhận, anh ta cũng có chút ngạc nhiên. Nhưng bất kể tâm trạng của cô lẫn anh ta thế nào, cô cũng không muốn nghĩ ngợi gì thêm.

Cái quan trọng là cô cần về đến Hà Nội, càng sớm càng tốt. Cơ hội của hạnh phúc, đang chờ cô ở đó.

Thay vì rồ ga lên gầm rú và phóng tít mù như mọi khi, Quân để tốc độ vừa phải. Thậm chí ở những quãng dốc dài, anh tắt máy, để chiếc xe trôi tự do. Người ngồi phía sau anh im phăng phắc, không nói không rằng.

“Này, khi nào nhở vả người khác cô cũng im thin thít thế hả?”

Trả lời câu hỏi của anh vẫn là sự… im thin thít. Quân nhận ra, im lặng chính là đặc trưng của cô ta. Và chẳng phải vì sự im lặng vào những lúc lẽ ra cần gào toáng lên của cô ta luôn làm đàn ông điêu đứng đó sao!? Quân nhớ đến Mark, lại nghĩ đến mình. Anh không có ý định trở thành con trâu tiếp theo để cô ta xỏ mũi, chăn dắt tới bờ tới bến, lột sạch đến cái lá nho cũng chẳng còn. Và tất nhiên, anh còn vài ý hay hay, như là cho cô ta một bài học nào đó về sự trung thực và tử tế.

Nhưng ngay khi đầu óc đang lan man nghĩ đến việc, làm thế nào để lật mặt cô ta, khiến cô ta bẽ bàng đôi chút, thì Quân nghe sau lưng anh có tiếng ngập ngừng.

“Vậy tôi phải trả anh bao nhiêu?”

Quân bất ngờ phanh lại. Xe đang tắt máy thả trôi, nên chiếc xe bị loạng choạng đôi chút. Anh cảm nhận thấy hông anh bị một bàn tay vội vàng níu lấy.

“À, tôi đẹp trai phong độ, người đẹp dáng chuẩn. Cô nghĩ xem tôi giá bao nhiêu?”

Lại im lặng. Quân ngoái ra đằng sau, chỉ thấy một khuôn mặt sốt ruột cùng ngạc nhiên.

“Giá của anh thì liên quan gì?”

“Liên quan chứ! Lỡ cô không trả nổi thì cũng phiền.”

Quân giở cái giọng mà lần nào bà chị dâu của anh cũng chun mũi, nhăn mặt bảo nó sặc mùi đong gái rẻ tiền của Tây Môn Khánh. Nhưng chắc trong lịch sử những cô ả xinh đẹp qua tay Tây Môn Khánh, không có cô nàng nào trả lời giống như Ái Thụy nói với anh.

“Anh là trai bao à?”

Cô ta làm Quân tí nữa thì đâm xuống vực. Và ngay khi anh còn chưa tiêu hóa nổi câu trả lời sấm sét, thì Ái Thụy đã nói áy náy.

“Anh có là trai bao thì cũng chẳng liên quan. Thế này được không, tôi trả anh đúng bằng tiền vé xe từ Sapa xuống Lào Cai. Năm mươi nghìn. Anh đồng ý thì đi tiếp, và đi nhanh lên. Còn không cứ thả tôi xuống, vì tôi thực sự không có nhiều tiền. Và tôi đang rất vội nữa!”

Lần này, Quân phanh hẳn xe, gạt chân chống. Khi anh quay lại, Ái Thụy mơ hồ nhận ra mình hình như đã chọc cho anh ta phát điên rồi.

“Cô có tin không? Tôi quăng một phát thì cô nát như tương cà dưới cái vực kia kìa!”

Thực ra, Quân cũng chỉ muốn trêu chọc dọa dẫm cô ta một tí. Ai dè, Ái Thụy đờ ra, sau một thoáng, cô sực tỉnh, lập tức xuống xe. Ôm ba lô trong tay, cô lục lọi tìm một hồi, cuối cùng rút ra tờ mười nghìn, ấn vào tay anh.

“Tôi với anh không ai nợ ai!”

Rồi cô ngoăn ngoắt bỏ đi. Tay vung lên, hất ba lô lên vai, cắm mặt mà bước.

Quân như không tin vào mắt mình. Mười nghìn! Cái gì! Cái gì hả??? Mười nghìn???

Cô ta… Cô ta đúng là làm cho Quân nghiến đến rụng răng, sái cả quai hàm mất. Khi anh vờ vịt tức giận để dọa dẫm cô ta, thì cô ta lập tức khiến cho sự vờ vịt của anh thành cơn thịnh nộ. Mười nghìn. Anh còn chẳng được bằng một tay xe ôm hạng bét!!!

Điên hết cả rồ, mặt phừng phừng cơn giận dữ, Quân vù lên xe, những muốn chặn cô ta lại, dọa cô ta một trận xanh mắt mèo. Nhưng giây phút cuối cùng, khi nhìn cái kẻ cắm mặt xuống đất mà đi kia, anh lại phóng thẳng một mạch. Thậm chí anh còn có ước mong ấu trĩ rằng con xe của mình bỗng nhiên thật thổ tả để có thể phun một cục khói đen sì vào mặt cô ta.

Haizzz. Tội nghiệp Mark. Anh đã định mở mồm để hỏi giùm anh ta vụ cái passport, nhưng khi mà anh chưa kịp làm gì thì cô ta đã làm anh lộn tiết lên rồi. Bazzz, mà cũng tội nghiệp anh. Đầu anh cũng bị hỏng rồi nên hết lần này lần khác làm những trò xuẩn ngốc để gây sự chú ý của cô ta. “Trai bao”… Trời ạ! Có kẻ nghĩ anh là trai bao, và thậm chí còn khẳng định anh có là trai bao đi nữa thì cô ta cũng chẳng quan tâm gì, còn trả anh thêm mười nghìn đồng to vật. Đời đúng là một cục sh** mà!

Mãi sau, với quãng đường dài dặc, quanh co, và gió trời nhè nhẹ mới khiến Quân dần dịu lại. Xét cho cùng, cô ta cũng như cụm khói trong ống xả, dù muốn hay không anh cũng sẽ bỏ lại đằng sau ấy mà.

Khi về đến Lào Cai, Quân lập tức đi mua vé tàu, và vé cho con chiến mã của anh nữa. Đã biết kiểu nhà ga hay phe vé, Quân phải nhờ vả đôi chút mới kiếm được tấm vé khi mà giờ chạy chỉ còn mấy tiếng. Xong xuôi, Quân ăn một bát phở bò dở tệ rồi nhẩy lên tòa nhà cao tầng ở gần sát ga, café cà pháo và suy tư về sự… dại gái của mình.

Anh tự kiểm điểm nghiêm khắc (!!!) bản thân mình vì cái tội cả chiều nay anh đã quanh quẩn nghĩ về việc chẳng hiểu cô nàng đó cuối cùng liệu có vớ được tay xe ôm tốt bụng nào không! Rõ ràng vẻ sốt ruột của cô ta cộng với thông tin từ Mark, Quân biết cô đang tìm cách về Hà Nội gấp. Có khi nào anh lại gặp cô ta trên tầu không nhỉ!?

Có lần, Chấn từng “thở” ra một câu sến sụa: “Nơi nào có những sự tình cờ diễn ra, nơi đó có sự hiện thân của Thượng đế”. Chẳng biết anh chàng chôm chỉa chế tác câu này ở đâu. Nhưng quả tội, lần này anh đi có nhiều vụ tình cờ quá, đến mức anh muốn chửi bậy vào mặt thượng đế cho rồi!

Và tối hôm đó, khi lên tàu, chạm mắt phải một bóng dáng mảnh mai đang len qua đám hành khách để lên toa, Quân không còn muốn chửi bậy vào mặt Thượng đế nữa.

Muốn dù sao cũng chỉ là trong ý nghĩ.

Còn hiện tại thì anh đã chửi luôn rồi!!! ^^

Chương 3.2: Thật là vãi đạn con nhạn cho các thể loại tình cờ ^.^

Không cho phép thêm bất cứ một sự yếu mềm nào, Quân nhất quyết di dời tầm nhìn từ chỗ bóng dáng có phần mệt mỏi kia, đi thẳng về toa của mình. Quẳng ba lô lên trên giường, anh hơi nhăn mặt khi khoang nằm thấp tẹt, phải khom người mới nhét được cả thân hình của mình vào. Nhìn ánh đèn xâm xấp trên mặt đường ga, Quân cố xua đi vài ý nghĩ lởn vởn trong đầu bằng cách rút điện thoại, gọi về cho cô công chúa của anh.

Chỉ vừa nghe thấy tiếng anh, lập tức đầu dây đã vọng đến tiếng hét váng trời của con bé và giọng nói liên lu bất tận: “Hót boi yêu dấu, đầu Hót boi bằng con gấu. Bống nhớ Hót boi quá đi. Hót boi mua quà cho Bống chưa?”.

Nghe con bé léo nhéo, ríu rít một hồi, Quân thấy lòng nhẹ bẫng. Anh lập tức muốn trở về với nhịp điệu cuộc sống của mình: Công việc, giao dịch làm ăn, bi-a, những giây phút ôm cô công chúa nhỏ lượn lờ khắp phố, những cuộc chơi với bạn bè, và tất nhiên, cả vô vàn những em chân dài, ngọt ngào như mật – kiểu Vy Oanh chẳng hạn. Có quá nhiều thứ hay ho để mà tận hưởng, không cớ gì lại cứ lăn tăn về một nụ hôn ngẫu hứng, một cô nàng tiểu sử không rõ ràng, hành động không mạch lạc, tư cách thì đáng nghi ngờ. Nếu đầu óc anh là một chiếc máy tính, anh chẳng ngại ngần nhấn vào chuột phải foder về cô nàng eo 58 centimet và nhấn nút delete[1] ngay lập tức.

58 centimet cũng chỉ là cái đinh. ^.^ Thế giới chắc cũng cả tỉ người mắt nâu chứ chẳng ít. Nói chung, thời đại này, ra đường là thấy gái đẹp, điển hình như cô nàng ngồi ở góc giường đối diện có đôi móng tay đỏ chót đang nhìn anh bằng cái nhìn lúng liếng kia. Anh biết, anh mà không né ngay, thế nào cũng có người chuẩn bị nói chuyện thời tiết với anh bây giờ. Vậy nên, anh cương quyết nằm xuống.

Giường tàu chật hẹp, bí bách, chưa kể cái chăn còn hôi mù khiến Quân đạp hẳn nó xuống dưới để gác chân, rồi lôi chiếc áo khoác ra làm gối. Anh nhắm mắt, cố gắng dỗ giấc ngủ. Tàu đã chuyển bánh, vài hành khách muộn hấp tấp đi vào toa, hết đóng lại mở cánh cửa rỉ sét khiến nó kêu đau hết cả đầu. Bất hạnh cho Quân, ngay khi anh thở phào thấy “nhân sự” của toa đã ổn định đầy đủ, cửa đã đóng, điện đã tắt, và anh đang quyết tâm cưỡng bức mình ngủ bằng mọi giá thì cửa phòng bị đập rầm rập rồi kéo ra.

Ngay tức khắc, điện bật sáng choang, một gã thanh niên xăm trổ đầy người lao vào ngó nghiêng sục sạo rồi túm lấy cô nàng móng tay đỏ đang cố núp dưới đống chăn. Đôi nam không thanh nữ không tú này hò hét, cãi cọ loạn xà ngầu khiến cả phòng mắt tròn mắt dẹt không biết khuyên can làm sao. May, vì quá to tiếng nên bảo vệ tàu đã lập tức có mặt để can ngăn. Nhưng sau khi hỏi han, biết chuyện chồng vợ cơm không lành, canh không ngọt, nên họ cũng chỉ nhắc nhở rồi rút lui.

Nhưng cũng chỉ đợi cho bảo vệ rút là đôi trai gái lại xông vào mà nguyền rủa nhau tiếp, khiến Quân cùng mấy hành khách khác đành chịu trận vì hai cái loa phóng thanh không ngừng không nghỉ. Cuối cùng sau vài lần nhẫn nại nhắc nhở không thành, Quân đành phi ra ngoài, nhân thể cầm nốt chai rượu để mà nhâm nhi cho qua cái buổi tối chết tiệt này.

Tàu cuối tuần, khách chật kín như nêm, Quân len qua dãy người mới đến được chỗ nối giữa hai toa, nơi một căn phòng cửa đã kín mít và một hành lang nhỏ thông gió. Tay đang xỏ túi quần của Quân chợt chạm phải tờ giấy cưng cứng, giống như là tiền. Anh lôi ra, nhận thấy đó là đồng mười nghìn Ái Thụy đã ném vào mặt anh. Không có việc gì để làm, Quân lật lật qua lại tờ tiền ngắm nghía, thấy thế quái nào, cái đồng tiền vô thưởng vô phạt này lại có số seri trùng với sinh nhật anh. Thật là vãi đạn con nhạn cho các thể loại tình cờ. Vậy nên sau một ngụm rượu, Quân quyết định nhét tờ tiền vào ví.

Vài hành khách trong tàu chắc đến khi đồng hồ sinh học đồng loạt kêu réo, bắt đầu ùn ùn kéo đến khu vực toilet. Cánh cửa phòng khi bật ra bốc mùi khủng khiếp khiến Quân lại phải dạt đi chỗ khác. Cả đoàn tàu đằng đẵng, đâu đâu cũng thấy người là người. Quân chợt vẩn vơ ý nghĩ không biết cô nàng kia đã bẹp dí trong đống nào rồi. Với cô nàng âu lo từng đồng với anh như thế, chắc không đời nào bỏ ra số tiền phí dịch vụ để có được chỗ ngồi tử tế. Nhưng cô ta có lăn lê bò toài ở chỗ nào thì cũng chẳng liên quan đến anh. Dây dưa với cô ta khiến anh đau đầu vậy là đủ rồi.

Quân tự thưởng cho mình một ngụm rượu khi tìm thấy một khoảng hành lang tàu vắng vẻ. Nhưng khi rượu chưa trôi qua hỏi họng, anh đã thấy nơi ánh điện tàu hắt một thứ ánh sáng mờ xuống phần góc toa tàu, có dáng một người nhắm nghiền mắt, dường như đang ngủ, khiến anh chút nữa thì sặc rượu. Bóng dáng đó quen thuộc đến mức, Quân không cần định thần nhìn kĩ lại, anh vẫn biết chắc là cô ta. Có vẻ như tiếng ồn ào từ những toa tàu, và tiếng chuyển động rầm rập của đường ray cũ kĩ kia không ảnh hưởng gì đến cô.

Cô ngủ rất ngon.

Bất giác, Quân nhẹ nhàng tiến lại, nhìn ngắm cô nàng một hồi rồi cũng ngồi phệt xuống. Anh lại nhìn sang. Dáng ngủ kia không khêu gợi như buổi tối nào đó, khi cô nằm trên chiếc bàn bi-a trong một tư thế duyên dáng. Giờ đây, cô chỉ ngoẹo đầu sang một bên, mắt nhắm nghiền, ngực phập phồng hơi thở nhẹ, yên lành, an ổn, như thể ngoài kia thế giới chỉ toàn bóng bay và hoa hồng. Đến mức, tim Quân đột nhiên nảy lên một ý nghĩ có phần cay đắng. Đến một kẻ làm nghề hai ngón trong giấc ngủ cũng có hình hài như thiên thần thế này, thì cuộc sống có thể tin vào điều gì đây?

Tàu cứ chạy, rượu cứ uống, và cô nàng kia thì vẫn ngủ như chẳng biết trời đất là gì! Rèm mi dày rậm phủ xuống gò má trơn mịn, và đôi môi thỉnh thoảng hé ra rồi lại còn chem chép miệng hệt như cô công chúa của anh mỗi lần an ổn dụi trong lòng anh ngủ. Quân bật cười khẽ, nghĩ ngợi chẳng hiểu sao cái buổi tối này rốt cục lại thành như thế. Anh đã muốn tránh xa mọi rắc rối, nhưng có vẻ cục rắc rối này lại cứ sán về phía anh…

Có lẽ việc nhìn ngắm một cô nàng ngủ mê ngủ mệt cũng có tác dụng chẳng khác nào một liều thuốc ngủ hạng nặng. Bằng chứng là Quân cũng chẳng biết là mình đã thiếp đi lúc nào. Trong cái chuyển động rung lắc không ngừng, Quân đã có một lần ngủ… ngồi trên tàu đầu tiên trong đời, và lạ kì, giấc ngủ lại êm đềm, không mộng mị.

Không biết bao lâu thời gian đã qua, Quân chỉ bị đánh thức khi nhân viên tàu lôi cổ dậy vì gây cản trở lưu thông. Hóa ra anh đã xoạc cả cẳng ra và làm cho mấy người đang mắt nhắm mắt mở đi toilet suýt ngã. Vẫn còn váng vất cơn buồn ngủ, Quân đứng dậy, thoải mái phủi quần. Nhưng một đôi mắt đang nhìn anh đầy nghi kị đã khiến anh tỉnh táo hẳn.

“Lại là anh à?”

Ái Thụy hỏi, giọng có chút khó chịu như thể vừa bị quấy rối. Hừ, cô ta mới là kẻ quấy rối anh thì có ấy. Nhưng Quân đứng im, chưa biết trả lời sao về cái vụ tự dưng ton ton ra ngồi cạnh cô ta mà ngủ. Không lẽ nói mình bị mộng du?! ^.^

Anh lừng khừng né tránh câu hỏi của Ái Thụy bằng cách hỏi độp lại một câu.

“Thế cô mong là ai??? Mark à?”

Trong khi Ái Thụy còn ngơ ngác, Quân đã cười nhạt: “Anh ta còn đang xoắn quẩy lo đi tìm giấy tờ ở trên Sapa kìa”.

Nghĩ nói vậy cô ta cũng đủ hiểu rằng anh đã biết rõ bộ mặt thật của cô ta rồi, không có nhu cầu sán lại cô ta làm gì, Quân hờ hững quay đi. Nhưng khi vừa bước được hai bước, một bàn tay nhỏ túm vạt áo anh kéo lại.

“Anh bảo Mark làm sao?”

Đôi mắt của cô ánh lên sự quan tâm và lo lắng thật lòng. Quân rút ra kết luận, đúng là không nên tin vào những gì mình nhìn thấy. Cả trực giác cũng không nốt.

“Làm sao thì cô phải biết chứ?”

Có lẽ sự mỉa mai của Quân rõ ràng đến mức Ái Thụy lập tức buông rời tay. Cô ôm chặt chiếc ba lô, lẳng lặng nhìn anh trong thoáng chốc, rồi quay người bỏ đi. Không một chút nao núng, xấu hổ nào trong đó.

Quân lắc mạnh đầu, đi về phía toa tàu của mình. Ha, lần này thì thậm chí chẳng còn tạm biệt hay là quẳng tiền vào mặt nhau. Anh cố ngăn cảm giác mình ngoái nhìn theo bóng lưng cô một lần nữa.

Xét cho cùng, có nhìn thêm một lần thì cũng chẳng ích gì.

Tờ mờ sáng hôm sau, khi nhẩy lên con mô tô phi ra khỏi ga, trong anh vừa là sự thở phào, vừa có chút thất vọng khi giữa đám người ùn ùn kéo ra, anh đã không nhìn thấy bóng dáng mảnh mai kia thêm lần nào nữa.

***

Hà Nội đang trong những ngày hửng nắng tuyệt đẹp, một thời tiết lí tưởng cho mọi trận café hay la cà bạn hữu. Nhưng công việc đã dồn lên một đống. Quân nhìn qua đống email đã phát mệt. Anh chạy qua công ty, giải quyết vài việc cấp thiết trước mắt, rồi phi về nhà, cho bà mẹ quyền lực đầy mình của anh nhìn thấy mặt, yên tâm rằng anh vẫn “nguyên đai nguyên kiện” và chưa bị thứ bùa ngải dẩm dớ nào ám vào người. Sau khi nghe trách móc rát tai thêm một lần nữa, Quân mới tắm rửa, cạo râu, tròng vào bộ đồ thể thao đơn giản, rồi phi xuống dưới nhà, đến trình diện cô công chúa của anh đúng như lời hứa.

Quân vác con gấu to bằng cả người con bé đi vào nhà, nghe tiếng cậu út nhà này khóc váng, Định đang ôm thằng bé đu đưa dỗ dành, còn Dương thì trừng mắt nhìn cô con gái, mặt đầy uy hiếp.

“Đi học thì nói chuyện trong lớp, mất trật tự, cãi nhau, giành đồ chơi với bạn. Về nhà thì búng tai không cho em ngủ! Sao con không ngoan gì hết?”

Con bé mặt bướng bỉnh ngẩng lên, ấm ức.

“Tại sao con lại phải ngoan? Ngoan chẳng vui gì cả.”

Dương đờ ra, Định nhướn mày, còn Quân thì phá lên cười. Bống nghe thấy tiếng cười của Quân, quay ngoắt ra, rồi nó ba chân bốn cẳng chạy nhào về Quân, nước mắt phút trước chẳng thấy đâu, phút sau vừa ôm lấy cổ anh đã ào ra như suối.

“Hót boi! Người ta bị mắng!!! Hu hu hu.”

Vẫn giữ cái thói xưng “người ta” với anh, Bống kể một lèo những bất công mà nó phải chịu đựng bằng giọng nức nở, rằng tại sao nó lại phải làm đủ các thứ ngớ ngẩn để có một cái phiếu bé ngoan dở hơi, chẳng ăn được cũng chẳng chơi được, và rằng tại sao mẹ cứ bắt nó giống đứa hàng xóm trong khi đứa hàng xóm “dốt một cách kì diệu” lại còn thò lò mũi xanh và rằng, bố Định chỉ yêu em Bang thôi, rồi là nó bị bỏ rơi này nọ. Và rằng trên đời chỉ có Quân là yêu nó nhất…

Thấy bà mẹ đang chuẩn bị xịt khói qua lỗ tai còn ông bố thì cứ tủm tà tủm tỉm, Quân đành ôm “cô nàng bị tổn thương” đưa ra ngoài chơi bời một trận. Anh mua cho nó cây kẹo khổng lồ, ăn mỏi răng không chán, rồi cho nó chơi trò trong nhà bóng đến khi kiệt sức, ngủ lăn quay trên vai anh. Lúc ấy anh mới vui vẻ ôm cô nhóc về giao cho bà mẹ trẻ lương tâm đang mọc răng vì hối hận. Chọc cho nàng mái già ấy hét lên như cháy nhà một lần nữa, Quân mới vui vẻ quay về với công việc.

Chấn nhìn thấy Quân đi vào công ty, mắt sáng như sao, trong vòng năm phút đã tóm tắt cho Quân thấy vài mét việc phải làm. Chưa kể, cô nàng Vy Oanh cứ năm phút một tin nhắn, nửa tiếng một cuộc gọi khiến Quân ong cả nhĩ. Cộng với các thể loại “Vy Oanh phẩy” đột nhiên hỏi thăm tới tấp khiến khiến Quân đau đầu nhức óc. Chắc anh phải bỏ ra một vài ngày để dọn dẹp lại cho mấy mối quan hệ này đi vào quy củ quá. Vừa thở dài, Quân vừa tắt luôn điện thoại để tập trung vào đống công việc trước mắt.

Nhưng Quân chưa kịp tập trung thì đột nhiên cánh cửa phòng bị đẩy mạnh. Rồi một đôi chân dài thẳng tắp đi vào, tiến thẳng về phía anh!

Chương 3.3: Với một cô gái, còn gì dễ hơn việc, nhận ra một người mình đã từng hôn????

Khi Quân còn đang rủa thầm mình số xui, thì Vy Oanh đã bước tới, thản nhiên gieo cả người vào lòng anh. Khuôn mặt đẹp, những đường nét hoàn hảo, cùng sắc thái bí xị nom cũng khá là quyến rũ.

“Anh tưởng em hận anh đến chết cơ mà nhỉ?”

“Anh lại nghe lão Chấn hớt lẻo chứ gì?”

Quân nhún vai, lắc đầu. “Tay đấy chỉ có thói quen hớt lẻo với gái thôi. Thế sao, không hận, không thù nữa thật đấy à?”

Vy Oanh thản nhiên.

“Có hận, có thù, nhưng thật ra em tò mò hơn, nên em phải tới đây ngay. Em sẽ tha thứ cho tội bỏ em ở Sapa nếu như anh nói cho em nghe anh đang phải lòng con bé nào?”

Thấy Quân chỉ trả lời bằng cái nhướng mày, Vy Oanh đã quấn tay quanh cổ anh.

“Nhất định là có đứa nào đấy bắt mất hồn anh. Chứ không thể nào có chuyện anh dửng dửng dưng với tất cả các thể loại yêu nhền nhện thế được.”

Quân hiểu ra: “À, thế ra là em giật dây các thể loại yêu nhền nhện gọi điện khủng bố anh sáng nay đấy à?”.

Vy Oanh cười khúc khích: “Thì để xem anh chối từ tất cả hay chỉ hắt hủi có mình em thôi”.

“Kết quả là?”

“Kết quả là rõ ràng anh đang bị đứa nào đấy hớp hồn. Anh chỉ nó cho em xem, để em xem nó có hơn em cái mắt hay cái lỗ mũi nào không?”

Quân ôm lấy bờ eo nhỏ nhắn, nhìn vẻ mặt của Vy Oanh, nhẩn nha.

“Có, cô ta hơn em một thứ!”

Vẻ tươi tỉnh của Vy Oanh chợt biển chuyển, cô ta đơ người rồi cuối cùng mím môi ấm ức.

“Hơn gì???”

“Cô ta không nhằm giữa lúc anh việc lộn lên đầu mà khủng bố anh, quấy rối anh.”

Vy Oanh cứng đờ cả người, Quân vỗ vỗ vào mông cô.

“Vậy nhé, ra ngoài nhớ khép cửa cho anh!!!”

Tất nhiên, cái mà Quân nhận lại chính là một nhát sập cửa cái rầm, đến mức cánh cửa phòng anh chắc long luôn cả chốt.

Đấy, gái gú thật ra cũng chẳng tốt lành cái khỉ gì!

***

Thụy ngồi phịch xuống giữa nhà, tâm trạng ngập tràn thất vọng. Cô đã về Hà Nội sớm nhất có thể, không kể đến việc một đêm vất vưởng trên tàu. Nhưng khi cô đến nơi, bình minh còn chưa tràn đến thành phố ngủ muộn này, thì Miên đã đi rồi.

Nhìn thấy xập tiền xanh đỏ đặt ngay ngắn dưới chiếc gối nhỏ của thằng Tít, tim cô đã thắt lại. Phẫn nộ và tuyệt vọng. Nhưng còn chút hi vọng mong manh cuối cùng, cô chạy đến tìm An.

Quán bar buổi sáng, cửa đóng kín mít. Thụy đập đến rã rời cánh tay, thì cửa mở. An nhìn cô bằng cái nhìn mà Thụy biết mình chẳng cần hỏi thêm một câu nào nữa. Anh lẳng lặng kéo cánh cửa, để cô lách người đi vào. Thụy chậm chạp lê bước ngồi lên cái ghế cao, sự chán chường không giấu giếm nổi, cô gục mặt xuống mặt bàn.

Lúc lâu, Thụy có cảm giác có chiếc cốc được đặt mạnh xuống vai mình.

“Uống chút nhé!”

Bụng cô rỗng, và có người buổi sáng rót cho cô một cốc rượu. Nhưng cô vẫn kéo chiếc ly về phía mình, nhấp một ngụm.

“Sao anh không thử giữ chị ấy lại?”

An mỉm cười, nụ cười có chút cay đắng. Đôi mắt anh u tối sự chán chường, đến mức, Thụy cảm giác rằng, sự xuất hiện lần này của Miên đã dập tắt mọi hi vọng còn sót lại của anh.

Miên đã đi quá lâu, đến mức cô còn ngại không muốn nói chuyện với An về Miên. Thụy thậm chí đã có lúc nghĩ rằng Miên sẽ không trở lại một lần nào nữa. Bởi vậy, khi ở Sapa, lúc gọi điện cho An, hỏi tình hình ở nhà, tin tức nghe được đã khiến Thụy như không thể tin nổi vào tai mình. Nhưng có lẽ Miên đã chọn đúng thời điểm khi cô đang không ở Hà Nội để trở về.

Chị ta luôn luôn như thế!

Uống rượu vào buổi sáng chẳng phải là quyết định thông minh gì, nhất là khi không có gì bỏ bụng. Hậu quả là lúc Ái Thụy đến trường mẫu giáo đón thằng Tít về, cô đã hoa mắt chóng mặt, đến mức phải túm vội vào bờ rào, không thể gắng nở nụ cười khi nhìn thằng bé nhào về phía mình. Rốt cục, cô làm cho cậu nhóc mới bốn tuổi đầu ngồi chồm hỗm khóc như mưa như gió, gọi hết cô giáo, bạn học, đến bác An của nó để cứu cô. Ái Thụy chỉ có thể nắm chặt tay nó để trấn an, cô nghe tiếng khóc i ỉ của nó, dần dần thấy mi mắt mình không sao mở ra nổi nữa.

Ái Thụy nằm thẳng một mạch hơn một ngày. Khi mở mắt, nhìn lên lớp trần xốp, cô mới biết mình đã ở nhà. Bàn tay cử động hơi khó, bị tê, còn thoáng chút nhức. Thụy nhìn lại thì thấy kim truyền nước đang cắm vào tay. Ở bên giường, Tít ngồi gọn trong lòng An, hai khuôn mặt một già một trẻ vô cùng rầu rĩ.

Câu nói đầu tiên của An khiến cho Ái Thụy cũng trở nên rầu rĩ nốt. Anh bảo: “Xét cho cùng, bao lâu nay không có cô ta, anh và em vẫn sống tốt đấy thôi. Kệ mẹ nó đời”.

Ái Thụy dồn hết sức lực còn lại của mình, nở một nụ cười. Không sống tốt thì sao, phải sống tệ đi à? Miên chưa từng cho cô có một cơ hội để lựa chọn. Mà thôi, đừng nghĩ nữa. Dù cô biết cái câu “đừng nghĩ nữa” ấy, là mình nói với mình, hay mình nói với ai đi nữa, cũng đều vô dụng cả.

Tít thấy Thụy đã tỉnh, cậu nhóc tụt khỏi lòng An, lò dò bước đến, dụi dụi vào vai cô.

“Mẹ Ngố ơi!!!”

Nghe tiếng gọi có phần sụt sịt của thằng bé, lòng Ái Thụy dịu lại. Cô hít hít mấy hơi mùi tóc đã chua chua của thằng nhóc, nhẹ mỉm cười. Chắc mấy hôm cô đi, An không cho nó tắm rửa tử tế lắm, dù khi nì nèo cô dẫn Mark leo Fan, anh đã hứa như đinh đóng cột là sẽ chăm nom nó tử tế, cơm ngày năm bữa, quần áo mặc cả tuần và tắm rửa cho thằng bé thường xuyên.

Cô thò tay chạm vào đầu, vào má Tít, được thể nó ra sức dụi rồi rúc vào nách cô. Thụy thấy lòng dần an ổn lại. Đành vậy, trong cuộc sống lẻ loi thế này, có một đứa trẻ lúc nào cũng cần cô, cần cô yêu thương và chăm lo cho nó, cũng là một gánh nặng có chút ngọt ngào.

“Em Tít ở nhà có ngoan không?”

“Ngoan. Nhưng Mẹ Ngố làm cho em sợ, em khóc đau cả đầu.”

Nhìn cái hàm răng sun sún, khuôn mặt thiểu não già trước tuổi, Ái Thụy bật cười: “Thế à, mẹ Ngố xấu nhỉ? Thôi thế em Tít sang ở với bác An luôn nhé!”.

Kết quả là thằng bé gào ầm lên: “Mẹ Ngố xấu nhưng mà bác An còn xấu hơn”.

An cười khùng khục. Mấy ngày nay, anh mới cười một cái đúng nghĩa nụ cười. Anh túm Tít ra, vỗ mông nó bồm bộp.

“Đây này, mông có thịt thế này, bác chăm mấy hôm rồi giờ bảo bác xấu hả thằng oắt?”

Hai bác cháu nô đùa khúc khích với nhau. Thụy ngước nhìn mông lung, thầm nghĩ, cuộc sống này hóa ra vẫn không thể thay đổi. Thôi, cứ tiếp tục mà bước, đường vẫn còn dài. Rất dài.

***

Ái Thụy trở lại nhịp sống của mình. Sáng sáng bốn giờ rưỡi thức dậy, năm giờ đến trung tâm thể dục thẩm mỹ, dạy ca sáng cho một lớp chừng ba mươi học viên. Bảy rưỡi cho Tít đi học mẫu giáo rồi đi làm sổ sách cho mấy công ty mà cô vẫn nhận thêm về làm. Bốn rưỡi chiều lại đi đón Tít, đưa nó qua trung tâm, cô dạy tiếp một ca nữa. Rồi buổi tối, hai mẹ con tiếp tục đánh vật với nhau đủ thứ tắm táp và ăn uống. Ngày nào cũng vậy, cuộc sống bận rộn khiến người ta dần quên nỗi buồn và cả sự cô đơn.

Thụy đã trải qua mấy năm như thế rồi, tiếp tục mấy năm như thế chắc cũng chẳng sao. Thỉnh thoảng, có việc đột biến, An lại nhờ vả cô đi phục vụ ở quán bar nhỏ trên phố cổ, hoặc khi nào anh ôm thêm việc phụ trách khâu pha chế cho một sự kiện nào đó, Thụy cũng đều bị anh chèo kéo điều động đi bằng được. Một trong những lần ấy, chính là lần khai trương ở Happy Day, lần mà Thụy đã gặp Quân.

Cái tên này vừa lướt qua đầu đã khiến Thụy phải thở dài một tiếng. Lần đó, cầm của anh ta năm mươi triệu, cô cũng chẳng dễ chịu gì, nhưng tình thế chẳng đặng đừng. Thụy cũng tự an ủi rằng, đó chính là cái giá mà anh ta đề nghị, cô đâu có xin xỏ hay khủng bố gì đâu. Vả lại, cô nghĩ, anh ta vẫn còn nợ cô về một lời hứa phỏng vấn nhưng rồi quên tiệt. Và nữa, Hà Nội dù không to lớn gì, nhưng dân cư đông đúc thế này, chắc chẳng mấy khi gặp nhau, nên cô vẫn cố gạt nỗi lấn cấn đó sang một bên. Cuối cùng đúng thật, ở Hà Nội Ái Thụy không gặp anh ta thêm một lần nào nữa.

Mà cô gặp anh ta ở trên núi!!!

Nghĩ cũng lạ, với cuộc sống quanh năm dính lấy một đứa trẻ như Tít, Ái Thụy hẳn là sẽ không bao giờ có cơ hội có một chuyến đi chơi, chứ đừng nói là leo núi, lại còn chinh phục nóc nhà Đông Dương. Thế nhưng, vì một lời đề nghị béo bở của An, cô đã đồng ý đi với Mark, anh chàng giảng viên ở một trung tâm tiếng Anh có tiếng ở Hà Nội để thử một chặng hành trình cô chưa đi bao giờ. Và trong những sự tưởng tượng bay bổng nhất, chưa bao giờ Thụy nghĩ sẽ gặp lại Quân ở một nơi xa lạ như thế.

Ngay khi nhìn thấy gã con trai dềnh dàng nằm vật ra đất, thở hồng hộc trong chặng đầu của chuyến hành trình, cô đã lập tức nhận ra đó chính là ai!!!

Với một cô gái, còn gì dễ hơn việc, nhận ra một người mình đã từng hôn???

Chương 3.4: Khổ nỗi, lúc đó cô chưa thực sự tỉnh táo, vả lại, có bao giờ đứng trước anh ta mà cô tỉnh táo đâu ^.^

Số phận và những sự tình cờ đôi khi làm khó người ta như vậy. Ái Thụy đã nghĩ chặng đường dài dặc đó chẳng dễ gì gặp lại nhau, nhưng họ vẫn gặp lại. Những lần giáp mặt luôn có một cái gì giằng co ở giữa, như có một vấn đề mà họ vẫn chưa giải quyết dứt điểm với nhau. Nhưng vấn đề đó là gì thì chính Ái Thụy cũng không hiểu nổi. Hoặc cô mơ hồ hiểu, nhưng biết rằng nó đã tồn tại từ hơn một năm trước. Chẳng dễ, và cũng chẳng nên khơi gợi lại làm gì.

Nhưng lần cuối cùng trên tàu, ánh mắt anh ta nhìn cô lại có gì đó rất khó tả. Dường như có chút khinh bỉ lạ lùng. Thụy nghĩ, cũng có thể anh ta hiểu lầm về mối quan hệ với Mark.

Nhắc đến Mark, Thụy mới nhớ, mấy ngày nay cô gọi anh không được. Bỗng nhiên cô thấy lo lo. Nói gì đi nữa, cô cũng thật vô trách nhiệm khi không đưa Mark đi đến nơi về đến chốn, dù rằng thỏa thuận cùng anh leo đỉnh Fanxipang thì cô đã làm xong.

Buổi chiều, sau khi hướng dẫn xong lớp thẩm mỹ ca năm giờ đến bảy giờ, người nhễ nhại mồ hôi, Thụy phi vào tắm vội vàng trong nhà tắm công cộng của khu, hi vọng chạy sang trung tâm Anh ngữ vẫn còn kịp giờ. Cứ qua đó hỏi tình hình Mark thế nào là chắc ăn nhất. Theo lịch trình thì chắc giờ này anh đã có mặt ở Hà Nội rồi.

Nhưng không ngờ, khi cô vừa cột tóc lên, định ôm thằng Tít đang ngồi lơ thơ chơi ở quầy hàng để ra nhà để xe, thì An lao bổ đến.

“Gọi mãi sao em không nghe máy hả?”

Thụy sực tỉnh, lôi chiếc điện thoại cũ ra nhìn, ái ngại.

“Em đang tập cho lớp nên để máy rung. Anh sao thế?”

Cô có chút ngạc nhiên nhìn vẻ mất bình tĩnh của An. Mặt An căng thẳng, tái mét.

“Bên Trung tâm báo mấy ngày nay không gọi được cho Mark. Lần cuối em gặp Mark là lúc nào?”

Thụy chết sững người. Nỗi bất an đột nhiên ập đến khiến cô dường như không còn nghe thấy gì. Lúc lâu sau, khi xâu chuỗi những thông tin mà An dồn dập nói lại, cô chỉ có một ấn tượng duy nhất dội đi dội lại trong đầu.

Mark đã mất tích!

***

Cả một đêm mất ngủ, sáng hôm sau, Thụy quyết định đến Happy Day, tìm Quân. Anh ta biết, nhất định anh ta biết điều gì đó. Thụy không quên khi mình tỉnh dậy khỏi giấc ngủ ở trên sàn tàu, thì đã thấy anh ta lù lù ở đấy, tóc rối, đầu ngả vào thành tàu, chân xoạc ra vướng hết cả đường đi lối lại. Và khi đôi mắt một mí đó mở ra, nhìn thấy cô, nét ngái ngủ rõ ràng trên khuôn mặt, nhưng anh ta không có vẻ gì ngạc nhiên khi thấy cô hết.

Thụy đã không dám hỏi mình, cảm giác lúc đó là gì? Một người đến bên cô khi cô đang ngủ. Nhưng cô không thể không hỏi anh ta, về việc xuất hiện đường đột ấy. Anh ta thậm chí còn có phần xẵng giọng, hỏi độp lại, rằng cô mong ai, là Mark à? Thụy đã cố, nhưng cô không thực sự nhớ rõ anh ta nói gì câu tiếp theo.

Dường như anh ta có nói Mark đang gặp vấn đề gì đó, ở Sapa thì phải.

Khổ nỗi, lúc đó cô chưa thực sự tỉnh táo, vả lại, có bao giờ đứng trước anh ta mà cô tỉnh táo đâu. Đã vậy, khi cô hỏi anh ta về vấn đề của Mark, anh ta lại dùng ánh mắt có phần khinh miệt. Ánh mắt ấy đẩy lùi cô, khiến cô không thể cất lời hỏi thêm bất cứ một điều gì.

Sau đó, an ủi bởi ý nghĩ, dù gì, Mark cũng đã là người đàn ông trưởng thành. Anh từng đi du lịch qua nhiều nước, có lẽ cũng không thể có vấn đề gì lớn. Còn cô thì phải về Hà Nội để gặp Miên ngay. Mà cũng có thể cái con người ngang ngược đó chỉ nói mấy câu vô thưởng vô phạt vậy thôi, cô chẳng nên nghĩ ngợi làm gì.

Nhưng rút cục, thực tế trước mắt cho thấy việc “chẳng nên nghĩ ngợi” đó lại đang để lại hậu quả lớn. Mark biến mất, và lỗi không nhỏ là ở cô!!!

Gia đình Mark không liên lạc được với anh ta mấy hôm, cho nên đã gọi đến tận Đại sứ quán rồi liên lạc thẳng đến trung tâm Anh ngữ. Nhưng mọi dấu vết của anh như biến mất khiến Thụy, người trực tiếp liên quan sau cùng đến Mark hoảng hồn. Không còn cách nào khác, cô phải đến tìm Quân.

Khi nhìn dãy nhà Happy Day tráng lệ, Thụy có chút chua xót. Nơi này xem ra không có duyên với cô lắm. Lần đầu đến phỏng vấn, ông chủ ở đây đã “mời” cô ra về, chặt đứt cơ hội một việc làm ổn định của cô. Lần thứ hai thì cô được An nhờ vả làm nhân viên phục vụ trong tiệc khai trương. Lúc đó, cô đã bị Quân túm lại lôi vào một căn phòng khiến cô hoảng hồn. Và sau đó, là một cuộc mặc cả…

Anh ta hoàn toàn quên cô với vị trí một ứng viên kế toán, nhưng lại nhớ cô với vai trò một người mẫu biểu diễn bi-a . Có lẽ bởi vì cái màn nóng bỏng trong căn phòng của anh ta, khi anh ta trả tiền cô và đòi thêm… khuyến mại…

Thụy đứng dựa vào thành tường, hít thở sâu. Cô phải gạt những chuyện vớ vẩn này sang một bên, và tập trung vào chuyện của Mark. Điều hòa nhịp thở của mình một lúc, Thụy đứng dậy, quyết định đi tới lễ tân để tìm gặp Quân.

Nhưng khi cô vừa thẳng người dậy, thì một người đàn ông đi tới. Anh ta đi lướt qua cô vài bước, rồi như có điều gì mách bảo, anh ta dừng lại. Không chút e dè, anh ta quay thẳng người về phía Thụy, nhìn chằm chằm vào cô.

***

Chấn lập tức nhận ra cô gái đã xuất hiện trong buổi tiệc ra mắt Happy Day hơn một năm về trước. Sao anh có thể quên, bởi vì chính Quân từng tuyên bố, nếu như anh không tìm thấy một cô nàng cao mét bảy và có vòng eo khỉ gió 58 centimet, thì anh sẽ phải… tè ngồi giữa cả làng nước đông tây các loại khách mời. Thế mà khi anh bó tay bất lực vì thời gian eo hẹp, không thể tìm ra một sinh vật giống cái đúng như yêu cầu, thì bất ngờ, Quân đã tóm cổ được cô nàng này!!!

Chấn không rõ có phải cô ta ở trong nhóm phục vụ hôm đó hay không, nhưng khi quan sát dáng dấp nằm trên chiếc bàn bi-a, thì anh cam đoan là mình chưa gặp lần nào. Nói chung, gái đẹp thì dễ nhớ lắm. Cô nàng này vóc dáng có chút giống với Vy Oanh, nhưng nhìn thoạt qua thì mềm mại hơn đôi chút. Nhưng có lẽ ấn tượng với Chấn hơn cả, chính là vì, tối đó, sau màn biểu diễn quá mức thành công, ông sếp quý hóa của anh đã lùa cô nàng này vào căn phòng nhỏ của mình, mặc kệ sau lưng bao nhiêu sự tò mò và những lời xì xầm bàn tán.

Chẳng ai biết những gì xảy ra trong căn phòng ấy.

Anh ngồi rung đùi, tưởng tượng ra mấy màn nóng bỏng dán mác 18+ rồi tiếp tục thở dài ghen tị với ông sếp trẻ của mình. Tưởng tượng đâu chừng được ba mươi phút, thì anh nhận được điện thoại. Sếp ra lệnh, lập tức cần năm mươi triệu. Mà là năm mươi triệu tiền mặt.

Mẹ nó chứ, chân dài sướng thật. Nằm ra đấy mấy phút và có ngay năm mươi triệu. Em gái này kể ra cũng biết đào mỏ đúng chỗ. Nhưng đã có gan lấy tiền, thì cái mặt sao không cố mà tỏ ra bơ bơ nhỉ. Chấn vẫn nhớ khi anh đi vào, đặt tiền xuống, cô nàng nhìn cục tiền trên bàn trân trân. Cứ như là chưa bao giờ nhìn thấy tiền!!!

Ánh nhìn ấy cũng như bây giờ vậy. Kiểu như muốn nói mà không biết nói gì. Mà Chấn là người chẳng mấy khi gây khó xử cho ai bao giờ, nhất là gái đẹp, nên anh cười toe hoe.

“Em gái, cần gặp sếp anh hả?”

Thụy gượng gạo nhìn người đàn ông toe toét trước mặt, ngại ngần gật đầu.

“Vâng, có chút chuyện. Tôi có thể gặp anh ta một lát được không?”

Chấn trỏ vào chiếc ghế chờ ngoài hành lang.

“Để anh vào xem. Em đợi tí nhé.”

Thụy gật đầu như cảm kích, cô ngồi bồn chồn, nhìn về phía Chấn vừa khuất nơi hành lang, thầm cầu khấn Quân không biến đi đâu đột xuất…

Chương 4.1: Cuộc chơi càng lúc càng thú vị ^.^

Quân bị nụ cười của Chấn làm cho ngạc nhiên, đã thế cậu ta còn nháy mắt rằng ở ngoài hành lang có một… “cục bất ngờ” dành cho anh. Rằng anh có thể bỏ chút thời giờ vàng ngọc để gặp gỡ không? Quân suýt chút nữa thì đã tò mò thật sự, nhưng sau nhớ ra, mỗi lần nhìn thấy gái là vẻ mặt của anh chàng trợ lí này đều trở nên mờ ám, ỡm ờ như vậy, nên anh gạt phắt.

Gái gú gì cũng phải để sau. Anh vừa nhận được điện thoại của Diện, người của tập đoàn Tiến Lâm, một đối tác khá là khó chiều. Hắn vẫn bám trụ ở vùng núi phía bắc, sáng nay mới xuống Hà Nội. Biết Quân đang rất háo hức có được mảnh đất đẹp như mơ ở thị trấn Sapa, nên Diện cố ý co kéo những điều khoản rất khó chịu. Để vụ thương thảo chiều nay không vào thế bí, anh cần phải nghiên cứu lại bản phác thảo hợp đồng lần trước.

Vậy nên, Quân dửng dưng. “Bảo ‘cục bất ngờ’ đó về đi. Sáng nay tôi bận rồi!”

Chấn ngẩn ra: “Ơ nhưng mà em này…”.

Quân ngẩng lên, cười khiến đôi mắt một mí như cuốn hết cả lên…

“Người đẹp hả?”

Chấn gật đầu cái bụp.

“Chân dài hả?”

Chấn búng tay.

Đôi mắt đang tít lại thoắt cái cụp cả xuống, cùng với đó là hành động cắm mặt vào máy tính, và giọng lạnh như tiền: “Chân dài thì chắc lướt nhanh lắm. Thế nhé. Bảo là tôi không có thời gian”.

Chấn ớ ra: “Ơ, nhưng mà em này chính là cái em…”.

Giọng nói của Quân không có vẻ đùa cợt: “Xong mớ việc này, tôi chắc sẽ phải làm việc nghiêm túc với cậu về quan điểm gái gú của tôi, được chứ hả?”.

Chấn im thít, sau mới “rồi” một tiếng rồi cun cút chạy ra ngoài. Quân hừ mũi, quay lại với máy tính, tập trung vào công việc.

Nhưng sự tập trung đó không kéo dài lâu. Cửa lại mở, một bóng người đi vào.

Quân bực mình đến mức không thèm ngẩng lên.

“Nếu cậu không thể mời cái cục bất ngờ ấy đi, thì cậu cũng lượn đi là vừa.”

Chấn không trả lời. Thay vào đó, có giọng nói mềm mại quen thuộc.

“Tôi chỉ xin anh mười phút thôi.”

Quân ngẩng phắt lên. Trước mặt anh, là đôi mắt nâu đó. Đôi mắt ám ảnh anh trong những giấc mơ. Đôi mắt ấy đang nhìn anh căng thẳng. Ngay cả khi chưa lướt mắt xuống nhìn đôi môi vốn hồng hồng trở nên trắng bợt vì hàm răng nhỏ xíu cắn chặt, hay nhìn hai bàn tay đang xoắn lại với nhau, Quân đã biết là cô căng thẳng.

Anh bị sự ngạc nhiên chiếm lĩnh. Trực giác vẫn cho Quân biết Ái Thụy không ưa gì mình, cô ta sẽ lảng tránh khỏi anh càng xa càng tốt. Thế mà ngay khi chính bản thân anh đã chấp nhận cái sự thật rằng cô và anh sẽ chìm nghỉm và xa cách giữa thành phố đông đúc này, cô lại đến tìm anh.

Cuộc tái ngộ này có vẻ hứa hẹn vài thứ hay ho đây. Nếu như cuộc chơi cuộc chơi vẫn chưa dừng lại, thì tội gì anh lại không tham gia chứ. Miệng Quân nhếch lên nụ cười bỡn cợt.

“Là cô sao?”

“Tôi muốn xin anh mười phút”

Quân nghe trong giọng nói có một chút nài nỉ. Cô chưa từng nài nỉ anh, trừ lần đó, trong căn phòng này, cô xin anh, giọng thì thào rằng hãy tha cho cô. Khi đó chắc cô những tưởng anh sẽ cưỡng bức cô đến nơi. Nhưng ngoại trừ phút giây đó, lần nào đối diện anh, ở cô cũng luôn là sự bình thản.

Và vì thế mà sự nài nỉ này khiến anh lạ lùng. Tiếc là trái tim anh đã bị bê tông hóa mất rồi, nên anh nhìn cô, nói nhấn từng chữ một.

“Xin à??? Ở đời này chẳng có cái gì gọi là xin với cho. Thời gian của tôi là vàng là bạc. Mười phút ấy đổi lại bằng gì?”

Ái Thụy sững người, nhìn chăm chăm vào Quân. Đôi mắt thấp thoáng sự phẫn nộ, đến mức Quân cảm nhận dường như cô đã quay người muốn bỏ đi. Nhưng có sức mạnh nội tâm bên trong đã buộc cô kiềm lại. Cô nhìn anh, giọng vẫn không lộ rõ thanh sắc, nhưng ánh mắt dần trống rỗng.

“Tôi biết anh bận, tôi không muốn làm mất thời gian của anh. Tôi chỉ muốn hỏi anh về Mark.”

Quân khẽ cười. Cô nàng khôn ngoan. Cô ta lờ đi cuộc mặc cả mà anh đã giăng ra. Nhưng anh cũng không phải tay mơ để một cô nàng lèo lái, nhất là khi nàng ta tự dưng lò dò dẫn xác đến cho anh thế này. Quân lừng khừng đứng dậy, cố ý nhìn chiếc đồng hồ to cộ ở cổ tay, rồi nhún nhún vai.

“Hơn bốn phút rồi. Sao nhỉ? Cô muốn hỏi về Mark à! Hình như tôi cũng biết đôi chút đấy. Nhưng cô có gì cho tôi nào?”

Ái Thụy cười nhạt: “Tôi không cần sáu phút kia nữa”.

Nói rồi, cô bước ra. Sống lưng thẳng băng ngạo nghễ. Quân ngạc nhiên đến sững người, chưa kịp có động tác gì, Ái Thụy đã đi ra cửa.

Chân dài đúng là lướt nhanh thật! ^__^

Quân đứng im một lúc, băn khoăn giữa việc đuổi theo và ngồi lại. Chết tiệt, anh đã nói là gác mọi chuyện gái gú cơ mà. Nhưng khi nhìn lên màn hình lổn nhổn chữ nghĩa, Quân biết có làm cũng không tập trung nổi, anh quyết định nuông chiều bản thân một lần nữa.

Quân không biết mình lại trúng quả lớn như vậy. Anh đã tưởng tượng đến một màn rượt đuổi li kì, nhưng không ngờ khi anh vừa bật dậy lao ra cửa, thì đối tượng bị rượt đuổi lại đột ngột quay lại, lao thẳng vào lòng anh. Còn rất đồng bộ hét lên một tiếng. ^__^

Quân giữ cô gái đang dúi cổ trong vai mình, cảm nhận những sợi tóc quấn vào dưới quai hàm, thân thể mềm mại áp cả vào người từ trên xuống dưới, anh bỗng nghe tim mình đập dồn lên một cái. Nhưng ngay cả khi tim đập như ngựa phi đi nữa, anh vẫn không ngăn được giọng bỡn cợt của chính mình.

“Ôi này, đừng cuồng nhiệt thế! Tôi cũng còn sót tí dây thần kinh xấu hổ đấy!!!”

Ái Thụy còn đang quay cuồng với biến cố bất ngờ. Vì lấy hết nỗ lực cuối cùng, nên cô đã lao thật nhanh, hi vọng có thể khiến anh ta lay chuyển lần nữa, nhưng không ngờ lại khiến cả hai đâm sầm vào nhau thế này. Choáng váng, cô cố sức ngẩng dậy, đúng lúc lại nghe thấy cái giọng tí tởn của anh ta. Cơn giận ập đến, Ái Thụy dồn hết sự tức tối vào đôi bàn tay, đẩy mạnh anh ta ra.

Nhưng người vừa nhận mình còn sót tí dây thần kinh xấu hổ kia, đã không thiết đến sự xấu hổ nào, một tay túm chặt tay cô, một tay giữ eo, khiến hai người chỉ còn nước đứng sát rạt, mắt trừng trừng nhìn nhau.

Đã thế, anh ta còn ghé sát mặt cô, phả ra một hơi mờ ám: “Nghĩ lại rồi à?!”.

Nhìn vào đôi mắt đen trâng tráo kia, lòng cô run lên một thoáng, rồi sau đó là sự lạnh giá. Đúng, anh ta chẳng có lí do gì mà giúp cô một chuyện không công không của. Với con người thực dụng quy mọi thứ ra tiền như anh ta, cô chỉ có thể tráo đổi. Ái Thụy nhận ra, môi cô đã nhếch lên một nụ cười.

“Đúng. Tôi nghĩ lại rồi. Tôi có một thứ cho anh.”

Cuộc chơi càng lúc càng thú vị. Quân vẫn chăm chăm nhìn vào đôi mi trống rỗng đến chẳng buồn chớp kia, hứng khởi cười toét đến tận mang tai.

“Ok, thỏa thuận! Nào, cô muốn hỏi gì nào?”

“Trước mắt thì anh bỏ tay anh ra khỏi người tôi trước đã.”

Chương 4.3: Môi này chỉ để hôn thôi…

Bị đẩy mạnh vào tường, Ái Thụy nghe vai mình đau điếng. Cô biết mình đã chẳng còn đường lui khi Quân bước thêm một bước, sát lại gần. Hai người mặt đối mặt, nhìn nhau, hơi thở dồn dập hỗn loạn tràn đầy không khí. Thậm chí cả tiếng tim đập cũng như bị khuếch đại lên, thình thịch từng hồi. Ái Thụy nhìn đôi mắt ráo riết của Quân, đôi mắt một mí, tức tối mà háo hức, đôi mắt của người sẽ làm bằng được việc mình muốn làm. Cô biết mình không còn cơ hội để đối phó. Thậm chí, chút tỉnh táo còn lại nhắc cho Ái Thụy biết, cô chẳng nên kích động anh ta bằng cách vẫy vùng giãy dụa làm gì!

Nhưng ngay cả khi mặc nhiên chấp nhận số phận, lúc thấy bàn tay anh ta giữ chặt lấy quai hàm mình, và mạnh bạo cúi xuống, cô vẫn thấy tim mình lặng đi một nhịp…

Sự va chạm nóng sực. Bờ môi nóng sực, cả bàn tay đang lần ra sau tai cô cũng nóng sực. Phản ứng bản năng vẫn khiến Ái Thụy quay đi, nhưng Quân đã ấn chặt cô vào tường, không cho cô một kẽ hở. Trái với vẻ hùng hổ của anh ta, cái chạm môi đầu tiên chỉ nhè nhẹ, mềm, ẩm, và… lâu, lâu đến mức đôi mắt nhắm lại phó mặc số phận của cô đã dần mở ra vì ngạc nhiên. Nhưng đúng khoảnh khắc cô lơ là cảnh giác đó, Quân đã cười ranh mãnh, và cho cô biết thế nào là hôn thực sự.

Trong khi cái miệng anh ta giở đủ trò cướp bóc, thì đôi bàn tay cứ nhẹ nhàng nấn ná phía sau bờ gáy, lại chạm nhẹ vào màng tai, dịu dàng và mơn man đến mức cô sởn cả da gà. Nụ hôn cuồng nhiệt và nóng bỏng làm cho một người ban đầu kiên quyết không hưởng ứng như Ái Thụy, cuối cùng ngón tay phải níu chặt lấy vạt áo của anh ta, nếu không cô lăn ra mà ngất mất.

Đến lúc tưởng chừng không chịu nổi, cô lấy hết lực từ đôi tay mới đẩy được con quỷ đói ra khỏi người mình. Trong khi cô nhũn như con chi chi và thở hổn hển thì cái gã chết tiệt này vẫn nhướng mày nhìn cô cười rất thỏa mãn. Một tay anh chống lên tường, một tay vẫn khăng khăng đặt ở eo cô, không suy chuyển lấy một mảy may.

“Tôi đi được chưa?”

Sức lực còn lại trong người chỉ đủ để Ái Thụy thốt lên câu nói ấy. Cả người vẫn dán chặt vào tường, đóng khung dưới đôi tay chiếm hữu kia, cô cảm thấy nỗi chếnh choáng trong cảm xúc nụ hôn vừa đến vẫn chưa tan hết, và cả nỗi thất bại tràn ngập bản thân. Rốt cục, biết anh ta chỉ coi mình như một thứ đồ chơi, cô thậm chí còn dẫn xác tới tận nơi cho anh ta đùa nghịch.

Quân nhìn đôi môi vừa bị hôn đến đỏ ửng, lại bị hàm răng cô cắn chặt một lần nữa, thản nhiên lắc đầu. Ngón tay trỏ của anh chạm nhẹ vào môi cô, rê đi nhè nhẹ.

“Hưởng ứng một nụ hôn thì có gì là xấu? Sao phải ngượng?”

Tiếng cô dần nghẹn, vẫn lặp lại câu duy nhất. “Tôi đi được chưa?”

Quân nhìn thấy đôi mắt nâu dần chuyển sang ửng đỏ, biết cô sắp phát điên đến nơi. Nhưng khổ nỗi, anh thích thử xem cô phát điên thế nào. Thấy cô vẫn cắn chặt môi nhìn mình oán hờn, anh ghé sát cô, thì thào.

“Đừng có cắn nữa!!! Môi này chỉ để hôn thôi.”

Khi Quân háo hức cúi xuống định hôn tiếp, thì bất ngờ cửa phòng bị gõ mạnh. Quân giật mình, ngẩng lên khó chịu, nhưng vẫn lì lợm không buông cô ra. Người ngoài cửa cũng lì lợm không kém, gõ dồn gõ dập.

“Anh có bỏ ra không?”

Thụy gắt lên. Cô không muốn người ngoài vào nhìn thấy cái cảnh tượng không mấy hay ho này. Nhưng ai đó ngoài cửa, vẻ như không còn kiên nhẫn, đã “cạch” một cái, xoay nút đi vào. Ái Thụy quýnh lên, cô không kiềm được, đạp luôn vào đầu gối Quân một nhát.

Bị bất ngờ, Quân đau khuỵu cả một bên xuống, trong ánh mắt vẫn còn kinh ngạc. Cái cô nàng chết tiệt này dám đá anh. Cũng với cái lực đó, cô mà lên gối anh một cú chắc anh tuyệt tổ tuyệt tông mất. ^.^

Chấn vừa lao vào đã chứng kiến vụ “song phi cước”, mắt trợn ngược hết cả lên. Ôi, lần đầu tiên sếp anh bị gái đá, mà lại đá theo nghĩ đen mới hay ho con gà to chứ. Đến cả phút há hốc miệng trong sự kinh ngạc lẫn ngẩn ngơ, lúc sau Chấn mới sực nhớ để dòm Quân kĩ hơn. Thấy sếp mình không có vẻ gì là bị thương chí mạng, Chấn mới ú a ú ớ.

“Sếp… Có, có việc gấp.”

Quân nhăn nhó đổ vật xuống ghế, mím miệng: “Đi ra ngoài”.

“Ơ nhưng mà…”

“Đi ra ngoài.”

Ái Thụy nhìn vẻ mặt khó tả của Chấn, cố nén sự ngượng ngập, xua xua tay: “Không sao! Anh cứ ở đây. Tôi đi bây giờ!”.

Giọng Quân gằn lại: “Cô thử đi xem?”.

Chấn thấy tình hình không ổn, không nói không rằng, phi ra ngoài, không quên đóng chặt cửa lại. Ái Thụy thấy ánh mắt lừ lừ của Quân, cô ấp úng.

“Là anh ép tôi.”

Quân đứng thẳng dậy, tay bóp chặt cằm cô: “Cô nợ tôi cái đá này, nhớ đấy!”.

Ái Thụy mệt mỏi, gỡ tay Quân ra. “Tôi phải đi. Tôi cần tìm Mark.”

Quân nhíu mày lại: “Định đi Sapa?”.

Ái Thụy gật gật đầu. “Phải vậy thôi. Giờ tôi đi đặt vé.”

Quân chìa điện thoại ra, ấn vào tay cô: “Số của cô”.

“Không cần!!! Sau này tôi sẽ không phiền anh nữa.”

Quân không nói, chỉ nhìn cô. Cái con người cợt nhả này có lúc chỉ bằng một cái nhìn cũng khiến người ta thấy bị đe dọa như vậy. Ái Thụy thở hắt. Cô bấm số của mình, rồi trả lại cho Quân. Quân lập tức bấm nút gọi, đến khi thấy chuông reo một điệu nhạc tập thể dục “Một, hai, ba, bốn” anh mới nhướng mắt lên. Thú vị thật, sao cô nàng có thể nghĩ ra cái thứ nhạc chuông hay ho như vậy chứ. Tủm tỉm cười, anh xỏ tay túi quần, theo Thụy đi ra cửa.

Chấn nhìn thấy “đôi trẻ” ra khỏi phòng, thở hắt một hơi. Đấy, lão sếp của anh, không thể tin được mà. Ban đầu anh bảo có gái đến tìm, xua đuổi bằng chết. Nhưng đã vào đến phòng thì phải dùng xà beng mới bẩy được ra. Hê hê, không biết đã kịp chơi hiệp nào chưa?

Đầu óc đang xiên xẹo mấy ý nghĩ linh tinh, thấy Quân đưa mắt nhìn mình, Chấn húng hắng. Lúc sau, sực nhớ tin quan trọng, anh vội vã.

“Lão Diện tới. Đợi cậu một lúc rồi đấy.”

“Đang ở đâu?”

“Thì đành nhét vào phòng họp. Ai mà biết cậu “bận” lâu như thế!”

Ái Thụy ngượng ngập nhìn Quân.

“Tôi về đây.”

Thụy đi được một bước, đột nhiên tay bị kéo lại.

“Cần tôi đi cùng không?”

Đến Quân cũng chẳng hiểu sao anh lại buột miệng ra câu nói đó. Nhưng câu trả lời của cô vẫn là một cái lắc đầu rồi vội vàng rảo bước.

Quân nhìn theo dáng đi của cô, sự quan tâm không che giấu nơi đáy mắt. Phía sau, Chấn chép miệng.

“Chân dài, quả tình là lướt rất nhanh.”

Quân quay lại, lừ một cái, khiến Chấn vội vàng ngậm mồm lại, nhưng vẫn không nín được nụ cười.

“Này, tôi đâu có cố ý mục kích quả song phi cước ấy đâu? Cậu cáu cái gì?”

Quân quay người đi ra phía phòng họp. Chấn vẫn lẽo đẽo theo sau.

“Được người đẹp bấy lâu tơ tưởng đá cho một phát, là tôi tôi cũng sướng.”

Quân bị cái câu “bấy lâu tơ tưởng” làm cho sựng lại một giây. Anh nhướng mày lên nhìn Chấn, thấy cậu ta cười ra vẻ ta đây.

“Xời, mấy hôm nay hôm nào tôi chẳng thấy cậu lôi cái tấm ảnh ôm nhau trối chết ở trên Fanxipang ra mà nhìn ngắm. Mắt tôi có loạn đâu mà không nhận ra.”

Ra thế. Quân tủm tỉm cười, nhớ lại vụ ảnh ẻo ở trên Fan, thậm chí cả tình huống khi mà anh đang “tưới cây” ở trên đó nữa. Từ bé tới lớn, người nhìn anh “tưới cây” cũng chỉ có một mình mẹ anh là cùng.

Ý nghĩ này khiến anh bật cười.

“Chết cha, lão Diện vẫn đợi cậu đấy.”

Quân sực tỉnh. Câu nói của Chấn khiến nụ cười của Quân dần tắt.

“Ở phòng khách à?”

Chấn chưa kịp trả lời, thì đã thấy từ đầu hành lang, gã đàn ông cao lớn, vẻ mặt rất ngầu, chậm rãi đi tới.

“Vip quá. Không biết anh đây có phá hỏng vụ hẹn hò nào của chú mày không?”

Chương 5.1: Ái Thụy, có nghĩa là yêu một giấc ngủ ngon.

Tối, khi nhờ giáo viên dạy thay lớp thẩm mỹ xong xuôi, Ái Thụy cho Tít ăn, dụ dỗ một hồi thì mới chở được thằng bé sang chỗ An. Quán bar nhỏ buổi tối đã bắt đầu tấp nập khách, nhưng An kiên quyết giao Tít cho anh bảo vệ trông xe, rồi lấy xe chở Thụy ra ga tàu.

Khi chiếc xe vụt qua ngã rẽ Cát Linh, Thụy nhác thấy từ trong khách sạn lớn, có hai người đàn ông đi ra. Cả hai người đều khiến Thụy chết lặng. Sau phút choáng váng, cô vội vã quay đi, kéo chiếc mũ bảo hiểm sâu xuống mặt.

Người có khuôn mặt đẹp trai đến phát ghét, một tay xỏ túi quần, một tay tung tung chùm chìa khóa ấy là người cô mới gặp sáng nay. Người còn lại, chính là hắn!!!

Kẻ mà cô không bao giờ muốn gặp lại trong đời…

Khi ở văn phòng của Quân, Thụy đã nghe đến tay trợ lý của Quân nhắc đến Diện. Cô giật thót mình, nhưng nhanh chóng trấn an rằng cũng có thể là sự trùng hợp tình cờ. Chẳng lẽ trái đất này lại tròn và nhỏ hẹp đến thế.

Nhưng liệu có tình cờ thật không? Trên cung đường từ Sapa xuống Lào Cai, khi cô vừa bị tống cổ ra khỏi xe của Diện, thì Quân lập tức có mặt. Chiếc xe của Diện là cái xe khiến người ta khó quên được nếu như lỡ nhìn thấy, và chắc chắn, hẳn là Quân cũng đã nhìn thấy.

Liệu anh ta có nghĩ cô và tay Diện ấy…

Thụy không dám nghĩ thêm. Hai người này, mỗi người làm cô sợ hãi theo một cách khác nhau. Giờ họ lại có mối liên hệ mật thiết. Thụy mới nghĩ qua đã thấy đau đầu. Chưa kể, còn chuyện của Mark.

Tiếng điện thoại reo tưng bừng, là nhạc chuông của bài tập thể dục quen thuộc khiến Thụy giật mình. Cô nhìn vào máy, nhìn thấy trên màn hình hiển thị tên người gọi là “KHONG DUOC NGHE”. Cái tên này sáng nay cô mới lưu lại trên máy, cũng là để cảnh tỉnh mình. Anh ta khăng khăng muốn lấy số của cô. Nhưng không có nghĩa là cô bắt buộc phải nghe anh ta gọi.

Điện thoại vẫn reo hết cuộc này đến cuộc khác. Dù Thụy đã nhấn vào nút tắt tiếng, nhưng An vẫn phát hiện ra.

“Lại có thằng nào bám em hả?”

Thụy cười thảm: “Làm gì có ai?”.

“Thế sao không dám nghe?”

Thụy lặng ngắt. An không nói gì thêm, chở thẳng Thụy vào ga. Còn mười phút nữa mới đến giờ lên tàu, Thụy mua một chiếc bánh dày giò rồi bảo An về trước. An ngần ngừ rồi cũng gật đầu.

“Lên đến nơi gọi về nhé. Có việc gì cũng nhớ báo anh!”

Thụy gật gật đầu. Điện thoại vẫn tiếp tục reo khiến miếng bánh giò trên miệng cô nghẹn lại. Tiếng chuông vừa ngừng, ít giây sau, đã thấy trên màn hình của cô hiển thị tin nhắn vừa đến của gã có tên là “KHONG ĐUOC NGHE”

“Nghe máy đi! Đừng để tôi bực.”

Sau thoáng phân vân, Thụy quyết định đưa số của tay “KHÔNG ĐƯỢC NGHE” vào mục số bị chặn. Thả điện thoại vào túi, Thụy thở hắt, ăn nốt miếng bánh.

Hừ, anh bực thì liên quan quái gì đến tôi!!!

Tiếng loa ga Hà Nội bắt đầu thông báo hành khách đi vào sân ga để lên tàu. Thụy xốc túi đứng lên, đi vào chỗ soát vé. Điện thoại tiếp tục reo. Thụy nhìn trên máy, là một số lạ. Có lẽ nào Quân lấy số khác gọi vào máy mình. Anh ta không đến mức phiền toái vậy chứ. Thụy ngần ngừ không muốn nghe, nhưng rồi lại nghĩ lỡ đâu là ai quen cũ đổi số, hoặc người nào đó biết tin của Mark. Cô ngập ngừng, rồi mở máy.

“Alo.”

Đầu dây im lặng rất lâu. Thụy cũng e ngại không nói thêm câu nào. Rồi cô nghe thấy tiếng thở như kìm chế.

“Ra vậy! Cô dám chặn số của tôi!”

Thụy còn chưa biết phải nói thế nào, máy đã bị ngắt. Xem chừng người đầu dây cáu giận không ít.

Những người có cả thế giới trong tay như anh ta chắc không quen với việc người khác làm trái ý mình. Nhưng kệ, cô mệt lắm rồi. Đời cô thiếu thốn rất nhiều thứ, nhưng riêng có một thứ thì rất thừa thãi, đó là rắc rối. Cô chẳng cần thêm có bất cứ một mối bận tâm nào nữa.

Tàu chuyển bánh chậm hơn dự kiến mười phút càng khiến Thụy sốt ruột. Xung quanh, hành khách dần ổn định chỗ. Toa của cô khá thưa vắng, chắc vì là ngày giữa tuần. Thụy rút chiếc áo khoác trong túi, chuẩn bị cho giấc ngủ đêm, thầm thở phào khi nghe tiếng tàu chuyển bánh.

Tàu đang đi ra khỏi thành phố. Thụy áp mặt vào cửa kính, lơ đãng nhìn ánh đèn loang loáng bên ngoài. Ngay cả khi những sắc màu rực rỡ ngần kia phủ khắp, thì thành phố này vẫn còn bao nhiêu người cô đơn, bao nhiêu nỗi thất vọng. Cô nhắm mắt, tựa vào thành tàu, mong mình mau mau chợp mắt.

Đối với cô, đi tàu mà được ngồi ghế cứng thế này cũng đã là may rồi. Những lần khác thậm chí cô chỉ mua vé đứng, như lần ở Lào Cai xuống vậy, rồi tìm đại một chỗ mà ngủ. Cô vốn là người dễ ngủ, có thể ngủ ở bất cứ nơi đâu, bất cứ chỗ nào. Tên cô ra đời là vì vậy, nghe kể rằng, mẹ cô khi đó sinh cô, thấy cô ngủ quên trời quên đất cả ngày. Qua ba tháng mà cứ cong người ngủ như con sâu, đến bữa là phải đánh thức dậy để cho ăn. Lớn lên chút nữa vẫn bạ đâu ngủ đấy. Sểnh ra là đã thấy cô rúc vào góc nào đó mà ngủ rồi.

Ái Thụy, có nghĩa là yêu một giấc ngủ ngon.

Nhưng sau này, những biến cố lại khiến cô đôi khi sợ hãi giấc ngủ. Vì khi ngủ, những giấc mơ lại trở lại không kiểm soát, sống động đến không ngờ, như mọi thứ chẳng bao giờ trở thành quá khứ. Nhưng dù sợ, thì người ta vẫn phải ăn, vẫn phải ngủ. Để sống, để tồn tại và đối phó với vô số những rắc rối quanh mình.

Như bây giờ, để giữ sức lực cho một ngày sắp tới, cô lại dỗ dành mình ngủ. Mắt nhắm, tự nhủ mình thả lỏng, tự nhủ mình mọi thứ sẽ đâu vào đó trong ngày mai. Hồi lâu, tiếng rít đường ray đã trở nên quen dần, ánh đèn cũng mờ tối hơn. Dần dần, Thụy cũng tự thôi miên thành công chính mình, từ từ chìm vào giấc ngủ. Cô không hay rằng, vừa lúc ấy, có người xách ba lô, từ phía tàu nằm đi sang khu tàu ngồi ghế cứng. Đôi chân dài sải qua dãy dài những hành khách đang mỗi người một tư thế gật gù trong giấc ngủ, rồi từ từ bước chậm lại, dừng bên chỗ cô.

Sau thoáng giây như phân vân, anh ta bỏ ba lô, rồi ngồi xuống.

Chương 5.2: “Ông anh, cô gái ấy là của tôi!”

Ái Thụy ngủ không sâu. Trong giấc mơ chập chờn, khuôn mặt xinh đẹp của Miên lay động trước mặt cô, khi hối hận, lúc lại như thách thức. Tiếng trẻ sơ sinh khóc ngằn ngặt. Còn cô thì vẫn như khi 17 tuổi, ngồi ở góc nhà, trong một đêm nào xa lắc, mặt úp vào gối, khóc đến khi trời đất quay cuồng…

Thụy tỉnh dậy lúc gần sáng, khi tàu đi vào một khúc cua ngoặt khiến người cô cũng bị vặn đi. Thụy nhăn nhó cố giữ giấc ngủ, nhưng rồi lại thấy như có hơi thở rất gần với mình. Cô ngoảnh đầu, dúi vào thành cửa sổ. Bản năng mơ hồ cho Thụy biết, vẫn chưa phải lúc cần thức giấc. Nhưng những đoạn cua gấp làm đường ràu rít lên tràng dài đáng sợ. Nhận thấy có bàn tay đã giữ vai mình lại, để mình khỏi đập vào thành cửa, Thụy mới dần mở mắt. Cô lơ mơ nhận ra người vừa giữ mình lại đã đứng dậy, bước đi. Người đó có một chiếc áo khoác rộng với mũ trùm đầu, nhìn từ phía sau chỉ thấy một dáng người lênh khênh lặng lẽ di chuyển.

Có thể anh ta nửa đêm thức dậy, đói bụng nên đã đi ăn đêm rồi.

Thụy nhắm mắt, lại dỗ mình ngủ tiếp. Nhưng mắt cay cay là lạ, khiến Thụy nghi ngờ. Cô chậm chạp giơ tay lên má, nhận nhận thấy trên má mình dinh dính. Kì lạ thật, lâu lắm rồi cô mới khóc trong mơ thế này, chẳng biết có làm kinh động đến ai không nữa. Nhất là có kinh động đến cái người ngồi cạnh không? Thật xấu hổ. Cô mải ngủ đến mức thậm chí chẳng biết là anh ta ngồi xuống lúc nào. Cũng may gặp người tốt, chứ gặp kẻ xấu bụng, chắc cô đến cái răng cũng chẳng còn. Thụy kéo áo khoác lên tận cổ, ôm chặt chiếc ba lô vào lòng, cố ngủ thêm chút nữa. Dù sao đã vào đêm, thì còn việc gì hơn là ngủ chứ.

Người ngồi cạnh cô, đến tận sáng vẫn không trở lại.

Ga tàu thành phố Lào Cai khi sáng sớm. Hành khách người lờ đờ ngái ngủ, người xông xáo kéo đồ đạc kéo ra cửa ga. Giờ này, những chiếc ô tô chạy tuyến Sapa đang phủ kín quanh ga đợi khách. Ái Thụy kéo cao cổ áo, khoác ba lô đi ra, muốn tìm đường ra ngoài nhanh nhất, vì cô quá sợ cảnh bị cò kéo ở bến xe hay ga tàu. Y hệt như điều Thụy lo sợ, những tay cò xe bắt đầu sán lại. Cô cố tránh đi nhưng vẫn bị tóm lại dễ dàng.

“Gái ơi, đi Sapa hả? Lên xe anh, anh chạy ngay không lòng vòng đón khách đâu.”
Một gã cò xe nhàu nhĩ vừa nói vừa sán đến. Thụy xoay người né tránh nhưng gã vẫn túm tay cô, cầm luôn ba lô của cô mà kéo. Khi hai người đang giằng co thì một tiếng nổ rền vang vọng tới. Mọi người giật mình quay ra nhìn. Trong màn sương mờ chưa tan, ánh đèn pha sáng lên cả vệt, rồi, một chiếc mô tô phi tới.

Chiếc xe dừng sát bên cạnh Ái Thụy và gã cò xe. Thụy nhìn đôi chân choãi ra, thong thả chống xuống đất, chiếc mũ bảo hiểm được từ từ đẩy lên, tim dần đập lên thình thịch. Dù trấn an cỡ nào, cô cũng không thể nén nổi nỗi kinh ngạc khi nhìn gã đàn ông ngông nghênh mà cô tưởng sẽ chẳng bao giờ gặp lại. Đã vậy, gã ấy còn cười uể oải.

“Ông anh, cô gái ấy là của tôi!”

***

Khi chiếc mô tô phóng vào trung tâm thành phố, trời vẫn mờ sương, se se hơi nước. Thụy ngồi sau, tay kéo chặt vạt áo. Không phải vì cô lạnh, chẳng qua tự dưng cô có nỗi sợ hãi mơ hồ, có khi nào cái người to bè ngồi đằng trước kia lại nghe tiếng tim đập loạn xà ngầu của cô không!?

Với một cô gái, còn gì đáng giá hơn việc có người đàn ông nhảy ra giải quyết giúp mình trong cơn nguy khốn. Và còn gì đáng giá hơn nữa, khi người đàn ông đó khẳng định với một người đàn ông khác “cô gái ấy là của tôi” với đủ sự chở che, bảo vệ. Và nhất lại là, nếu cô gái đó cũng có đôi chút cảm tình với anh ta.

Nhưng còn cô, cô có chút cảm tình nào không?

Chắc là không đâu. Ngoại trừ việc gặp anh ta cô chẳng thể nào bình tĩnh nổi, ngoại trừ việc cô luôn thấy anh ta trâng tráo đến phát điên, ngoại trừ việc anh ta cứ xuất hiện trước cô bất thình lình khiến cô hỗn loạn, ngoại trừ việc anh ta khi hôn đều làm cô như mất đi thần trí, ngoại trừ việc nếu cô không trấn tĩnh mình kịp, cô sẽ bị anh ta dắt mũi đi mất. Như sáng nay vậy, anh ta lù lù xuất hiện ở sân ga, hù dọa cho cái tay cò xe trở nên đần độn, và rồi chỉ bằng một cái nhướng mày, cô đã ôm ba lô, đến thẳng bên anh ta, trèo lên xe, mặc cho anh ta chở cô đi đâu thì chở…

À, nhưng rốt cục thì anh ta lại chở cô vào… quán phở. Mùi thơm nồng nồng đặc trưng của nước lèo làm Thụy nhận ra hóa ra mình cũng đang đói bụng. May mà thành phố vùng biên này có nhiều hàng ăn mở sớm. Khi vắt chanh, ớt cho vào bát, Quân nhìn cô, thản nhiên.

“Ăn đi!!! Ăn rồi mới có sức mà trốn anh đây!”

Đây là câu nói đầu tiên sau câu “khẳng định chủ quyền” của anh ta ở khu ga tàu. Thụy biết, anh ta vẫn điên tiết vụ cô không nghe điện, thậm chí, chặn điện thoại của anh ta hôm trước. Biết không nên chọc vào tổ ong làm gì, Thụy cắn môi, lầm lũi ăn. Giữa hai người cứ là sự im ỉm như thế. Lúc sau, vẫn không thoát khỏi những mắc mớ trong lòng, Ái Thụy thở dài ngẩng lên, ngập ngừng.

“Sao tự dưng anh lại lên đây?”

Nghe câu hỏi, Quân sựng lại một thoáng, nhưng rồi anh gắp một gắp phở lớn, ăn ngon lành, mặc kệ cái người vẫn vừa ăn vừa đờ đẫn suy nghĩ kia. Thật ra, không phải anh không muốn trả lời, chẳng qua, anh không biết trả lời thế nào.

Chẳng lẽ lại bảo vì cô. Anh đâu có điên!!!

À, nhưng mà nếu anh không điên thì anh lên đây làm cái quái gì nhỉ??? Khi anh còn phát rầu với mình, thì cái con người kia vẫn không im mồm đi cho anh nhờ.

“Anh lên đây, công việc thì thế nào!?”

Gì thì gì, Thụy cũng biết công việc của anh ta không phải chơi chớt mà xong. Anh ta cũng mới trở về không lâu, việc chắc cả đống. Vì có chút áy náy nên Thụy mới ấp úng hỏi. Ai dè cái người đó lừ đừ buông đũa, ngẩng lên nhìn cô. Cái nhìn rát rạt đó khiến cô im bặt. Lúng túng, Thụy chẳng biết làm gì, lại phải cúi xuống bát phở, nhiệt tình mà ăn. Cô nghe như có tiếng thở dồn tức tối ở trên đầu mình. Hơi thở mạnh ấy làm cho cô sực nhớ. Có lẽ nào đêm qua… Ái Thụy nhìn lại bộ đồ Quân mặc, là chiếc áo khoác mềm rộng, có mũ. Nếu so với dáng người đêm qua thì đúng là tương ứng. Không kiềm được, cô buột miệng.

“Tối qua, là anh ngồi cạnh tôi?”

Quân không trả lời, chỉ đứng dậy, móc ví đi trả tiền. Thụy vội vàng lau miệng, rồi rót thêm một cốc nước chè mà hàng phở đã để sẵn nhưng đầu óc vẫn không ngừng lan man suy nghĩ. Khi cô đang ngậm vành chén, cảm nhận chút nước chè làm mình thêm tỉnh táo, thì một hơi thở lại nóng rực bên tai cô, giọng nói thì thào, nhưng không giấu được vẻ kìm nén khó chịu.

“Có biết không? Thật, có lúc tôi muốn bóp chết cô!”

Chương 5.3: “Chẳng lẽ em không hề nhớ rằng, em vẫn nợ anh?”

Vì không muốn tăng thêm nhiều lí do để Quân có thể “bóp chết” mình, Ái Thụy hầu như im lìm suốt quãng đường đi lên Sapa. Trời đã sáng hẳn, đâu đó rọi tới ánh mặt trời mượt mà êm dịu, và cả những cụm mây trắng như bông, thỉnh thoảng lại tràn đến từ bên kia sườn núi. Nếu như không bị nỗi âu lo về Mark đè nặng, hẳn là được đi một cung đường thế này, ngồi sau một gã cũng tạm gọi là đẹp trai (^^) trong một buổi sáng sớm mai trong lành, là một điều quá sức hưởng thụ. Khi một đám mây lại lần nữa tràn đến, Ái Thụy không kiềm được, xòe tay ra, cảm nhận như sương mây len khẽ qua từng ngón tay mát lịm…

Vẫn còn mơ hồ trong màn ảo ảnh của thiên nhiên, thì có người lôi Thụy thẳng về thực tại bằng cái giọng húng hắng, thậm chí còn có chút ngượng ngùng.

“Nhớ chỗ này không!?”

Thụy ngẩn ra nhìn quanh. Mây sương dần tan mất, để lại tầm nhìn về cung đường quen thuộc. À, đây chính là chỗ mà Quân và Ái Thụy lời qua tiếng lại với nhau. Lúc đó, Quân đã hỏi cô sẽ trả anh bao nhiêu. Cô bực mình mới độp lại, cô hỏi anh là trai bao à. Và đáp lại, Quân đã dọa sẽ quăng cô xuống xuống vực. Cô cũng điên lên ném cho anh mười nghìn đồng, rồi đường ai nấy đi. Trận xung đột đó làm sao cô quên được. Nhưng biết Quân thỉnh thoảng như thùng thuốc nổ, nên cô trả lời dè dặt.

“Ừm, sao?”

Người ở phía trước vẫn chạy xe đều đặn, giọng nghe như cố tình lãnh đạm.

“Thế lần này, trả anh đây cái gì?”

Hệt như dự đoán của Quân, câu trả lời của Ái Thụy lại là sự im lặng. Anh thật muốn ngoái lại nhìn thật kĩ khuôn mặt cô lúc này. Một cơn bốc đồng khiến Quân đột nhiên dừng xe, tấp vào một bên đường. Ái Thụy thấy vậy cũng bước xuống, tay xỏ túi áo, cố giữ vẻ bình tĩnh và điềm nhiên. Quân nhìn vẻ sẵn sàng nghênh chiến ấy, thì sán lại, giọng nói đượm mùi đe dọa.

“Thế nào?”

Thụy ngẩng lên, đôi mắt nâu không sợ hãi, cô nói nhỏ nhẹ.

“Tôi đi tìm Mark, đó là bạn tôi. Tôi không hề nhờ vả hay ép buộc anh đi cùng. Là tự anh lên tàu, tự anh bảo tôi lên xe, tự anh muốn tham dự. Vậy, tại sao tôi lại phải trả anh? Trả cái gì chứ?”

“Trả cái này!”

Dứt lời, Thụy nhận ra mình bị kéo vào vòng tay của Quân. Cô không vùng vẫy, chỉ im lìm nhìn anh bằng cái nhìn bất mãn, khiến người đang háo hức cúi xuống kia có chút khựng lại. Khi hai đôi môi gần như chạm nhau, Thụy nghe tiếng Quân thì thào.

“Chẳng lẽ em không hề nhớ rằng, em vẫn nợ anh?”

Trong khoảnh khắc hai khuôn mặt kề sát, bị đôi mắt một mí nhìn xoáy sâu, không cho phép một sự lảng tránh, Thụy đột nhiên nhớ về một chuyện đã lâu rồi…

Đó là một đêm không thể quên, khi cô đang làm chân chạy trong buổi tiệc rượu khai trương của Happy Day, thì một gã đàn ông lù lù xuất hiện, tóm lấy eo cô, lôi cô vào phòng riêng, và rồi, đem ra một cuộc mặc cả kì quặc. Năm mươi triệu cho nửa tiếng, mà việc duy nhất của cô chỉ là nằm yên…

Khi dòng hồi tưởng vẫn đang miên man, tiếng điện thoại reo tưng bừng đã khiến Thụy giật mình, cả cái người đang dí sát mặt cô cũng có vẻ bực bội. Quân móc điện thoại, nhát gừng.

“Có tiềm năng phá đám tốt đấy? Chuyện gì?”

Đầu dây xổ đến một tràng, dù không muốn hóng hớt vào chuyện người khác, nhưng âm thanh vẫn vọng đến làm Thụy nghe được loáng tháng. Là Chấn, trợ lý của Quân. Có vẻ như anh chàng này đang phát rồ lên khi nghe tin Quân lại bốc hơi khỏi Hà Nội.

“Tôi giải quyết từ xa là được. Có máy tính điện thoại, ipad, đủ cả, sao phải dính đít vào cái ghế đó??? Gì??? Bao giờ về à? Chưa biết.”

Đầu dây lại là một tràng thảm thiết, nghe như là anh ta đang khủng hoảng vì không biết xử lí đống công việc cũng như gái gú của Quân thế nào. Gái gú mà xếp đống cơ đấy. Ái Thụy nghĩ thầm, không hay rằng môi cô đã cong lên đầy bất mãn.

Bên cạnh cô, cái kẻ trăng hoa kia giọng nói cũng không còn kiên nhẫn.

“Tôi sẽ thu xếp về sớm là được chứ gì? Hừ… Cái đám đó, tùy cậu xử lí, miễn đừng có khai tôi chỗ tôi ở đâu là được. À, tôi ở chỗ nào à? Sapa.”

Đầu dây, Chấn lại hét lên như bị động kinh. Chắc anh ta không thể nào hiểu nổi ông sếp mình vừa mới mò về không lâu đã lại lộn lại lên trên đó làm gì không biết. Chưa kể, đối tác to đùng của Quân thì vẫn còn đang phởn phơ ở Hà Nội.

Quân cũng sực nhớ lại vụ làm ăn đó, anh trầm ngâm: “Còn lão Diện nữa, cậu cứ bám sát động tĩnh của hắn cho tôi! Nếu bên lão ấy không chịu hạ, thì cứ lờ đi. Thử nắn gân lão cái xem thế nào!”.

Nghe đến cái tên Quân vừa nhắc đến, Thụy lại giật mình. Cô ngó lơ đi chỗ khác, tim nảy lên một sự bất an rõ rệt. Đúng là hai người đó biết nhau. Cô phải làm thế nào bây giờ. Nếu cứ dính lấy Quân, việc cô chạm mặt với hắn ta, khả năng không phải là nhỏ. Nhưng thời điểm này, tẩu thoát khỏi anh ta, có khi anh ta bóp chết cô thật cũng nên. Đúng thật là đau đầu.

Quân đã nhét điện thoại vào túi, quay nhìn về phía Thụy. Cô đang túm chặt quai ba lô, khuôn mặt vừa ngác ngơ vừa xa vắng nhìn xuống thung lũng núi đồi phía dưới. Quân thoáng bực mình, sắp hôn được người đẹp đến nơi thì bị phá đám. Anh quyết định quay lại chủ đề lúc nãy.

“Đã nhớ ra nợ cái gì chưa?”

Thụy quay lại nhìn anh, nói rắn rỏi: “Tôi chẳng nhớ cái gì hết”.

Cô không quên những gì đã xảy ra, nhưng việc nhắc lại đó cũng chẳng thú vị chút nào, nhất là với một mối quan hệ đang rối như canh hẹ giữa anh và cô bây giờ. Thụy vốn là người thực tế, cô biết rằng liên quan đến Quân sẽ chẳng đem đến cái gì ngoài sự rắc rối. Và có lẽ chính anh ta cũng nghĩ thế. Nhưng chết tiệt là cái chuyến leo Fan đó khiến hai người gặp lại nhau, và sau đó, họ cứ va vào nhau hết lần này đến lần khác. Sự mơ mộng con gái đã sớm không còn sót lại nhiều trong những năm tháng thanh xuân, nhưng trực giác của Ái Thụy thì mạnh mẽ. Cô biết Quân quan tâm đến mình, dù bản thân anh ta có khi cũng chẳng muốn điều đó. Việc Quân đuổi theo cô lên tàu là chuyện rõ nhất. Và giờ thì anh có vẻ như sẽ muốn đồng hành với cô trong chuyện tìm kiếm Mark.

Nhưng thế thì sao? Sau chuyện đó thế nào? Cô thực không muốn nghĩ. Mọi thứ ngổn ngang đến mức Thụy cương quyết nhìn lên Quân, nói thêm một lần nữa.

“Tôi chẳng nhớ gì hết.”

Nhưng cái gã đàn ông trước mặt không cho phép cô phủ nhận dễ dàng đến thế, anh ta cười tủm tỉm, lại gần, nói từng chữ.

“Ồ, thế à? Xem ra em rất cần anh nhắc lại.”

Chương 6.1: Giờ, ôm anh đây cho chặt và nhớ lại xem em đã thiếu nợ anh những gì…

Nụ hôn không thể tránh này khiến Thụy thấy mình rơi vào vực sâu. Quân túm eo cô, xốc lại gần, nụ hôn hấp tấp vội vã khiến Thụy phát đau, nhưng rồi đột nhiên lại trở nên từ tốn và chậm rãi. Đến mức, cái sự “xuống tông” bất ngờ này làm Thụy quên cả mình cần đề phòng hay chống cự. Cuối cùng, trên con đường bên sườn đồi, có cảnh tượng thế này. Một anh chàng một tay chống lên yên xe, một tay đỡ lấy quai hàm cô gái, hôn rất là… nhàn nhã. Chỉ tiếc là chốn này vẫn nằm ở đâu đó trên trái đất, cụ thể ở Việt Nam, lại trên một cung đường duy nhất qua lại giữa thành phố vùng biên và một thị trấn xinh đẹp, cho nên, việc không có người lại qua là điều không tưởng.

Vậy nên khi nghe tiếng xe ô tô vào cua, tiếng những thanh niên quá khích hú hét huýt sáo ầm ĩ, thì Thụy xấu hổ không sao tả nổi. Cô không dám đẩy Quân ra, mà dúi vào ngực anh sâu hơn, sợ người ta thấy mặt. Còn Quân, như mọi khi, tay ôm quàng lấy đầu Thụy, giữ cô rúc trong ngực mình, rồi quay ra toe toét cười, còn vẫy tay mấy cái với bọn thanh niên kia, cứ như là đồng minh từ bao nhiêu kiếp.

Sau chiếc ô tô chở đầy những tay thanh niên rừng rú đó, là liên tiếp những chiếc xe chở hàng, xe máy, xe thồ. Trời đã sáng hẳn, giao thông đã tấp nập hơn, nói chung, chẳng còn là thời điểm thích hợp cho mấy trò vụng trộm hôn hít. Vậy nên, biết là mặt đã đỏ rừng rực lên, Thụy vẫn lấy vẻ bình thản nhất nói khẽ.

“Đi thôi chứ!”

Quân buông cô ra, miệng vẫn không ngậm lại mà cười sung sướng.

“Thế đã nhớ ra chưa?”

Thật ra, Thụy vốn chẳng cần một sự nhắc nhở nào, dù vụ việc vừa rồi quả thực giống như một phiên bản khác tối hôm đó.

Khi ấy, Thụy thức dậy với cảm giác bị hôn, và kinh khủng nhất là bị hôn trong một khán phòng chật kín người. Và kinh khủng của kinh khủng chính là, căn phòng đấy sau phút ngỡ ngàng, đã vỗ tay điên cuồng và huýt sáo điếc đặc hết cả tai. Đủ mọi âm thanh huyên náo khiến thoáng chốc, Ái Thụy đã bị đờ ra.

Rồi sau đó, cái người vừa hôn cô, miệng thì cười toe toét với cả rừng người đã đứng hết cả lên, tay thì cuốn chặt lấy eo, kéo cô về căn phòng, bỏ mặc phía sau là sự phấn khích hú hét như một khu rừng đầy những con khỉ vừa cắn thuốc lắc…

Không muốn mình nghĩ xa hơn về những gì diễn ra trong căn phòng của Quân sau đó, Thụy khẽ lắc đầu. Với khuôn mặt sắp cháy đến nơi, cô nhẫn nại giữ cho sự xấu hổ không chiếm lĩnh hoàn toàn, cố gắng nhìn anh bằng sự nghiêm túc nhất có thể.

“Đi thôi. Tôi đang lo lắm.”

Thụy muốn nói đến Mark, muốn nhắc Quân nhớ đến mục đích chính của chuyến đi này. Nhưng Quân đã giữ cằm cô lên, nhìn cô, nói cũng bằng giọng ra vẻ nghiêm túc chẳng kém.

“Lo không giải quyết được gì. Giờ, ôm anh đây cho chặt và nhớ lại xem em đã thiếu nợ anh những gì.”

Cái bĩu môi của Thụy không giải quyết được gì cả. Vì có người rất ngang nhiên kéo tay cô đặt vào eo mình, sau mới yên tâm nổ máy. Cảm giác “buộc phải ôm” một người hóa ra không mấy khó chịu, nhưng quả thực vẫn rất ngại ngùng. Mỗi lần Thụy định khẽ khàng rụt lại, thì có người lại rồ ga lên khiến cô phải níu chặt lấy áo anh. Tiếng Quân bay theo gió:

“Người đẹp dáng chuẩn. Được ôm miễn phí còn không biết đường hả?”

Những câu kiểu tưng tửng thế này, chắc Thụy sẽ phải nghe thường xuyên đây, nếu hành trình của cô còn dính lấy anh ta. Vậy thì tính toán để ý làm gì, cứ cho nó cuốn theo chiều gió cho yên chuyện. Thụy thầm nhủ với mình, bàn tay đã dần thôi âm mưu “bỏ chạy”.

Quãng đường không quá xa, xe đi không quá chậm, nên chẳng mấy chốc, họ lên đến Sapa. Trời đã nắng hẳn. Khách du lịch và dân bản xứ đã tràn ra trên khắp khu vực quanh nhà thờ. Quân vẫn nhớ khách sạn nơi Mark ở, đi thẳng đến chẳng chút khó khăn rồi nhanh chóng tấp xe lại. Thấy vẻ mặt hồi hộp lo lắng của Thụy, anh nắm lấy cổ tay cô. Cái siết tay mạnh và nóng sực khiến Thụy tỉnh người. Cô định vùng ra, nhưng Quân đã kéo thẳng cô đến quầy lễ tân.

Người đàn ông trông coi khách sạn đang ngồi chơi Pikachu thấy có khách đi vào vội vàng vứt con chuột, đứng lên vui vẻ.

“Anh chị thuê phòng ạ?”

Nhưng rồi nhận ra hai khuôn mặt quen thuộc, nhất là Thụy, vẻ mặt anh ta có chút kinh ngạc, nhưng lập tức trở lại vẻ niềm nở của người kinh doanh.

“Hóa ra chị vẫn nhớ khách sạn tụi em, sớm vậy đã trở lại rồi.”

Thụy thấy vẻ biến đổi trên gương mặt, lập tức hiểu anh ta nghĩ gì. Lần trước cô đi đến đây với Mark, không lâu sau lại trở lại với Quân, mà lại vào cùng một khách sạn. Nói chung, nghĩ bằng đầu ngón chân chắc anh ta cũng lập tức kết luận Thụy thuộc dạng đàn bà con gái gì. Nhưng cô chẳng quan tâm. Cô hắng giọng:

“Anh, cho em hỏi nhờ chút. Mark, người nước ngoài lần trước đi cùng em ấy… Anh ấy rời khỏi đây lúc nào ạ?”

Anh này ngẩn ra suy nghĩ. Quân không nén nổi sốt ruột, gõ gõ bàn tay.

“Lần trước, lúc tới đây, tôi thấy anh chàng đó bị mất hết giấy tờ, hộ chiếu. Phải đi trình báo… Lúc đó anh cũng hỗ trợ giải quyết còn gì? Sau đấy thì anh ta thế nào?”

Anh chàng quản lý khách sạn đực mặt:

“À, chẳng thế nào cả. Sau đó anh ta thanh toán rồi rời khỏi đây!”

Thụy kinh ngạc: “Anh ấy đã mất hết giấy tờ, tiền bạc rồi cơ mà? Sao có tiền thanh toán rồi đi đâu được chứ?”.

Gã quản lý nhíu mày: “À không. Là thế này. Lúc mà tụi em đưa anh ta đi trình báo ở địa phương xong, thì anh ta mới phát hiện ra rằng cái ví nhỏ ấy đã được anh ta bọc vào túi chống ẩm, nhét trong túi ngủ mà anh ta quên béng mất. Sau đó anh ta xin lỗi vì đã làm phiền, rồi đi luôn! Đấy, khách khứa nhiều khi mệt lắm, chẳng tìm kĩ gì đã hô loạn là mất đồ….”.

Thụy ngẩn ra với diễn biến bất ngờ. Mark vẫn còn tiền bạc, giấy tờ, vậy thì chuyện gì xảy ra sau đó để anh ta hoàn toàn đứt đoạn liên lạc thế này? Cô đăm chiêu suy nghĩ, không hay Quân nhìn mình bằng ánh mắt thoáng chút áy náy.

Đến lúc đi ra khỏi khách sạn, Quân mới nói khẽ: “Thật lòng, lúc đó anh còn tưởng em…”.

“Ăn trộm chứ gì?” Thụy tiếp lời, vẻ mặt chẳng chút chạnh lòng hay ấm ức của người bị hàm oan. Cô vẫn bước đi, vẻ tư lự, khiến Quân có chút tò mò.

“Không tức à?”

Thụy quay nhìn Quân, cười nhẹ: “Sao tôi phải quan tâm người khác nghĩ gì?”.

Quân buột miệng, không hay rằng câu nói của mình tràn đầy kiêu ngạo.

“Ngay cả khi người khác đó là anh?”

Câu trả lời của Thụy tràn đầy khiêu khích.

“Là anh thì sao?”

Hai người nhìn nhau một hồi, cuối cùng Thụy quay đi. Cô biết thừa là anh ta đang tức, nhưng kệ chứ, anh ta có phải là người bị xét đoán là ăn trộm hay gái gú gì đâu. Ngẫm nghĩ một lát, Thụy lấy máy điện thoại, quay đi hướng khác, bấm số. Cô không muốn nhìn thấy thái độ khó chịu của anh ta, bởi vì cô cũng đang khó chịu.

Nhưng khi điện thoại có người bắt máy, giọng cô lại dịu xuống.

“Em đây. Em tới nơi rồi. Này… anh nhớ không, Mark có nói sẽ có hai người bạn cùng anh ta đi Cực Tây. Anh có cách nào lần ra địa chỉ không?”

Tiếng đàn ông vang ra từ trong máy, Quân không nghe rõ được điều gì, nhưng anh thấy khó chịu. Cái đồ quỷ cái này ngang nhiên gọi điện cho đàn ông trước mặt anh cơ đấy.

“Gì, đợi á! Thế em biết làm sao bây giờ? Vâng… Em biết rồi! Thế thằng Tít thế nào ạ? Nó có quấy anh không?… Lát anh đón nó về, nhớ bảo nó gọi cho em nhé! Vâng! Anh đừng có chiều nó quá. Vâng. Tin sớm cho em!”

Thụy cúp máy. Quay lại thì thấy một người đàn ông đang xị mặt ra! Xị theo đúng nghĩa của từ “xị” ấy! Đã vậy, khuôn mặt đó chẳng giấu nổi nỗi tò mò và ấm ức.

“Ai thế?”

Thụy lạnh mặt.

“Chồng!”

Rồi cảm thấy thế chưa đủ oanh tạc, cô chêm thêm.

“Con!”

Vẻ trân trối không tin nổi của Quân khiến Thụy muốn phì cười hết sức. Cô phải rảo bước thật nhanh, nếu không thì cô sẽ không nén nổi cơn cười. Nhưng người đằng sau đã giật tay cô lại.

“Nói cho rõ đi.”

“Rõ cái gì?”

“Chồng, con của cô em đấy. Sao? Chồng em là thằng môi giới, để cho vợ mình dắt một thằng ngoại quốc đi lang thang à?”

Thụy ra vẻ suy nghĩ, rồi gật gật đầu.

“Hình như, đúng là thế thật!”

Ôi giời ơi! Có người đã nổi cơn thịnh nộ thật rồi…

Chương 6.2: Trên đời sao lại có hai người đẹp đôi thế nhỉ?

Để chờ đợi thông tin thêm từ An, Thụy và Quân đành chui vào một quán cafe ở dốc Cầu Mây. Uống cafe với người sưng sỉa trước mặt không hứng thú gì, nhưng Thụy vẫn mặc kệ, chăm chú thưởng thức tách cafe sóng sánh.

Quân nhìn đôi môi ngậm hờ vành li, nhấm nháp thứ dung dịch thơm lừng màu nâu nâu óng ả, ánh mắt thỉnh thoảng lại liếc nhìn chiếc điện thoại đời cũ, chứ chẳng thèm nhìn đến cái mặt anh, tâm trạng không tốt lên được tí nào. Cái chuyện chồng con mà cô nàng nhơn nhơn chọc tức anh hồi nãy, anh không tin lấy một mảy may. Nhưng còn chuyện về những anh chàng vây quanh cô, không tin cũng chẳng được vì anh mắt thấy tai nghe. Mà nói anh không để ý thì đúng là nói phét. Anh không quên cô từng chui ra khỏi xe của Diện với áo quần xộc xệch, từng “lên rừng xuống biển” với Mark trên hành trình chỉ hai người, và cũng chẳng quên cái gã đàn ông mà anh mới nhìn thoáng thấy bóng dáng, khi gã ta chở Thụy ra ga tàu. Cái gã đó, cũng chính là gã đã đón lấy Thụy, khi cô bước ra khỏi văn phòng anh, hơn một năm trước.

Gã đó, cũng là người đã giấu biệt những thông tin về Thụy, khiến anh dù để tâm tìm kiếm, cũng không tóm được một chút manh mối gì…

Gã đó, thân thiết cỡ nào, mà Thụy dám tự tin “chém” trước mặt anh rằng đó là chồng cô???

Ba gã đàn ông, ba phong cách hoàn toàn chẳng hề liên quan đến nhau. Xem ra, cái cô nàng ngồi trước mặt anh đây, ái tình chẳng hề đơn giản. Nhưng càng thế, anh lại càng muốn lại gần cô mà hiểu cho hết.

Tiếng nhạc chuông “Một, hai ba, bốn…” reo lên tưng bừng khiến Quân giật mình, dứt khỏi dòng suy nghĩ. Anh nhìn Thụy hấp tấp mở điện thoại, lắng nghe.

“Em đây! Anh gọi rồi à? Thế kết quả thế nào?”

Thụy lặng nghe thông tin, đôi mày thanh tú hơi cau lại. Rất lâu sau, giọng cô thoáng vẻ thất vọng.

“Anh cứ nhắn lại số cho em nhé! Để em hỏi kĩ lại xem thế nào?”

Thụy cúp máy. Cô lật lật chiếc điện thoại trong tay, cảm nhận ánh mắt riết nóng nhìn mình, cô ngẩng lên, giọng chán nản.

“Có lẽ chuyến đi này công toi mất!”

“Không có manh mối gì à?”

Thụy cắn môi. Quân rất không thích khi cô cắn môi. Anh nghĩ cái việc đó là đặc quyền của riêng anh thôi chứ!!!

“Họ hẹn gặp Mark để cùng đi lên cực Tây Apachai. Hai người này là bạn qua mạng của Mark, cũng không quá thân thiết gì. Nhưng họ chỉ biết, Mark đã không đến điểm hẹn như đã hứa, và cũng không liên lạc. Họ, cũng mất liên lạc với Mark y hệt chúng ta vậy!”

Quân đăm chiêu. Anh xoa cằm nghĩ tới một ý tưởng. Có một kẻ rành rẽ xứ này hơn bất cứ ai, nhưng, vốn, cũng là kẻ Quân không muốn dính dáng đến quá nhiều. Tuy nhiên trong tình cảnh mịt mờ thế này, có lẽ khó tránh khỏi chuyện phải nhờ vả đôi chút. Quân lấy điện thoại ra, gửi một tin nhắn tới Chấn. Trong lúc đợi thông tin phản hồi, không biết làm gì khác, à, nói đúng hơn là không muốn làm gì khác, Quân quay ra nhìn cô nàng đối diện.

Thích một người là thế nào? Chắc là giống như việc muốn nhìn người đó bất kể lúc nào, bất kể nơi đâu, nhìn không chán mắt. Ngay cả khi người ấy lờ tịt mình đi, ngay cả khi người ấy làm mình tức sôi sùng sục, hay, ngay cả khi người ấy có vẻ rất hậm hực vì bị mình nhìn.

“Nhìn người khác chòng chọc thế không lịch sự cho lắm đâu!”

Thụy ra vẻ nhắc nhở thản nhiên, nhưng vẫn chưa đủ bản lĩnh để giấu đi chút bối rối. Cà phê trong tách đã cạn sau mấy lần nhấm nháp để lại trên môi cô những vệt màu nâu dinh dính. Thụy chồm người với lấy tờ giấy ăn ở gần phía góc bàn để lau, nhưng không ngờ có người đã ra tay trước. Kẻ đó, chồm qua bàn, liếm nhẹ lên môi cô, sau còn nán lại, nhìn vẻ sững sờ của cô với chút thưởng thức. Thậm chí, trước khi ngồi lại xuống ghế, anh còn toét miệng cười.

“Cái này không phải anh nghĩ ra. Học mót theo phim Hàn Quốc.” ^.^

Thụy không biết phải phản ứng thế nào, cuối cùng, cô vờ quay đi chỗ khác, lẩm bẩm cố ý cho một người nghe thấy.

“Đồ trẻ con!”

Người bị mắng vẫn rất hí hửng, tay bấm bấm điện thoại ngó xem tin nhắn của Chấn. Chấn nhắn, trợ lý của Diện báo lại, ngày mai Diện sẽ có mặt tại Sapa. Quân thoáng tính toán, vậy là có đến cả một ngày dài trước mắt chưa thể tìm tòi gì rồi. Và chắc đấy cũng là thời gian để anh điều tra sơ qua xem cái đống bùng nhùng quan hệ giữa Thụy với Mark, giữa Thụy với Diện là như thế nào.

Quân đứng dậy, thanh toán tiền. Cô phục vụ nhận tiền của anh, miệng rúc rích cười, thỉnh thoảng liếc anh một cái, chắc vẫn vì cái màn Hàn Quốc vừa nãy. Quân cũng tủm tà tủm tỉm, lại còn quay lại nháy mắt với Thụy một cái, trông rõ láu cá, làm Thụy vừa ngượng vừa bực, cô bĩu môi khoác ba lô đi thẳng ra ngoài trước. Cô biết, kẻ nào đó thế nào chẳng bám theo mình.

Dốc Cầu Mây như mọi khi, tấp nập khách du lịch và dân bản địa. Vừa ngó quanh mấy hàng thủ công mĩ nghệ, Thụy vừa đợi tiếng động cơ xe đang dần quen thuộc, nhưng mãi mà không thấy. Không kiềm được tò mò, bước chân cô chậm lại, rồi xoay hẳn lại đằng sau, ngơ ngác kiếm tìm. Phía sau cô chừng chục bước, có người lúc này mặt mũi mới tươi tỉnh lên.

“Tưởng không thèm quay lại, phủi mông mà đi thẳng!”

Nghe rõ mười mươi giọng điệu trách móc của Quân, nhưng Thụy vẫn bơ đi.

“Xe anh đâu rồi?”

“Ném đi rồi.”

Vừa nói, Quân vừa đi tới, túm chặt lấy một bàn tay mềm mại, đan cả mười ngón với nhau.

“Tự dưng không thích đi xe hai bánh. Thích đi xe Căng Hải hơn!”

Khi Thụy còn bất ngờ về cái cầm tay, và cả về cái xe “Căng Hải” nào đó, Quân đã kéo tay cô đi, còn cười lớn:

“Ngốc, là xe hai cẳng”.

Hai người sánh bước với nhau, tay vẫn nắm chặt. Cảm giác một người đàn ông nắm tay đi trên phố xa lạ đến mức khiến Thụy muốn rút ra. Nhưng Quân không cho cơ hội đó. Đến trước một cửa hàng lưu niệm, Quân dừng lại, Thụy tưởng Quân muốn mua gì, nhưng anh chỉ hắng giọng.

“Nhìn kìa!”

Thụy nhìn quanh, những chiếc vòng bạc, đồng xu, bật lửa được bày bắt mắt trên kệ, nhưng Thụy vẫn không hiểu là Quân bảo mình nhìn cái gì. Sau một hồi nhìn đi nhìn lại, cô đành bất lực. Có một bàn tay đột ngột đặt nhẹ lên cổ cô, xoay hướng nhìn của cô từ từ sang phía bên phải, ở đó, những ô kính của cửa hàng tạo thành một tấm gương lớn, không quá sáng nhưng nhìn vẫn rõ nét. Trên tấm gương đó, Quân và Thụy đứng sát cạnh nhau, cằm Quân gần như gác vào bên hõm vai của Thụy, đôi mắt một mí lấp lánh nét tinh quái. Thụy vừa ngơ ngẩn nhìn vào hình ảnh trong gương, vừa dựng cả lông tơ khi nghe Quân thì thầm bên tai đầy khiêu khích”

“Trên đời sao lại có hai người đẹp đôi thế nhỉ?”

Chương 6.3: “Bây giờ em muốn thế nào. Đánh nhau hay nói chuyện. Cái gì tôi cũng chiều”.

Nhùng nhằng cả buổi sáng mà vẫn chưa được việc gì, trong lòng Thụy đầy sốt ruột. Cô đã trực tiếp liên hệ với hai người bạn của Mark, thông tin chỉ là sự xác nhận lại chứ không rõ ràng hay có chút manh mối nào khác hơn. Chỉ có một điểm chắc chắn, buổi sáng Thụy rời Sapa, Mark vẫn ở đây, sức khỏe ổn thỏa. Anh chỉ có vấn đề khi đến điểm tập kết mới…

Nếu vậy, Sapa không hẳn là nơi có thể tìm kiếm. Thụy thấy nản thật sự, có lẽ sẽ phải nhờ cậy đến cơ quan chức năng để mở một cuộc tìm kiếm Mark thôi. Thời gian trôi càng lâu, rủi ro càng lớn. Hơn nữa, cô còn công việc ở nhà, không nhờ người khác dạy thay lâu dài được. Còn thằng Tít, còn chuyện của Miên, và những lằng nhằng không dứt khác. Thụy nghĩ đến đây, tiếng thở dài đã thoát ra phiền muộn.

Quân ở bên cạnh nãy giờ cũng điện thoại không ngớt. Sau vài cuộc gọi xử lí công việc, chẳng hiểu sao, anh lại liếc liếc cô một cái, rồi đi cách ra một quãng. Thụy biết ý là anh ta không muốn mình nghe thấy cuộc nói chuyện này, nên quay hẳn ra chỗ khác. Chẳng còn việc gì làm, cô nhìn bâng quơ. Trời mới nắng hửng lên vừa nãy, mà sau vài đợt mây ào tới, đã trở nên âm u. Không gian lành lạnh se se này làm cô rất thích. Cô kéo áo, tiếp tục đi, muốn tìm một món quà gì đó, mua chuộc thằng Tít. Dạo gần đây, cô bỏ bê nó rất nhiều. Nhưng loanh quanh mãi, Thụy vẫn không tìm được món đồ ưng ý. Đang lẩn mẩn nhìn ngắm, cô có cảm giác một người áp sát mình, cô hoảng hồn quay lại, thì thấy Quân. Nhưng khác với vẻ mặt thư thái vừa nãy, bây giờ anh ta sầm sì khó chịu.

“Đi thôi!”

Chẳng biết chủ nhân cuộc điện thoại nào đã khiến anh ta trở nên thế này, nhưng chắc chắn không phải tại cô. Anh “show” cái vẻ mặt ấy cho ai nhìn không biết nữa. Thụy không hay rằng chính mình cũng cau mặt lại.

“Đi đâu!?”

Quân nắm tay cô, bàn tay mang hơi nóng sự thịnh nộ.

“Thuê phòng.”

Dứt lời, cô bị kéo xệch đi. Cô hơi trì người lại, rồi bằng một cái vùng mạnh, Thụy giật tay ra khỏi tay Quân. Cô bặm môi nhìn thẳng con người đang trưng vẻ khó chịu đến mức khoa trương kia, giọng lạnh lùng:

“Tôi nghĩ biểu hiện của tôi có thể làm anh nghĩ sai lệch đi điều gì đó. Chúng ta cần nói chuyện.”

“Anh đây không có tâm trạng để nói chuyện bây giờ!”

Giọng điệu khiêu khích của Quân khiến Thụy cười lạnh. Cô đứng thẳng, nhìn chăm chăm Quân, nói từ tốn:

“Vậy anh có tâm trạng để làm gì bây giờ?”

Giọng điệu Quân vẫn vô cùng sưng sỉa:

“Thuê phòng.”

Quân vừa dứt lời, chiếc ba lô đang ở sau vai Thụy đập bốp vào người anh. Quân không kịp gạt đi, loạng choạng lùi lại phía sau, rồi trân trối nhìn về phía Ái Thụy.

Vẻ mặt cô vẫn điềm nhiên, như một giây trước đó, cô chưa hề ra tay đánh người.

“Nhưng tôi chỉ có tâm trạng đánh nhau. Thế nào?”

Hai người trừng trừng nhìn nhau hồi lâu. Cuối cùng, thấy Quân tức đến đỏ cả mặt, đầu như muốn bốc khói, Thụy mới nói bình tĩnh:

“Anh thích thuê phòng thì đi mà thuê! Đừng làm phiền tôi! Lời này tôi hoàn toàn nghiêm túc.”

Cô cúi người, cầm chiếc ba lô, phủi một cái rồi khoác lên vai. Cô đi rất nhanh, không hề ngoảnh lại.

Đến khoảng gần sát giờ trưa, Thụy cũng đến được trụ sở công an huyện, khai báo vụ mất tích của Mark. Cũng may, Thụy đã có sự chuẩn bị sẵn, nên những thông tin về Mark được cô trình bày cụ thể, chi tiết. Viên công an có nước da trắng nõn ghi chép lại tất cả trên một cuốn sổ, nói sẽ lập tức tiến hành tìm kiếm, nhất định có thông tin gì mới sẽ lập tức báo lại. Câu hứa hẹn này không tạo nhiều niềm hi vọng cho Thụy, chắc vì cô đã quá quen thuộc trên những phim truyền hình, khi mà có một vụ mất tích hay một vụ án mạng nào đó xảy ra.

Án mạng, cái từ này vừa lướt qua đầu đã khiến Thụy rùng mình một cái. Cô vừa định bước ra thì một viên công an khác đi vào. Anh này liếc qua thấy Thụy, hỏi về sự vụ. Nghe chuyện về người nước ngoài mất tích, anh khẽ cau mày.

“À, sáng nay ở Bộ công an cũng có gọi xuống, trao đổi về vụ việc này. Người nước ngoài nên chắc chắn chúng tôi sẽ tập trung tìm kiếm nghiêm túc, không thì cũng lắm nơi soi lắm.”

Thụy nghe xong, vừa nhẹ nhõm, vừa lo lắng. Nhẹ nhõm là vì chắc là bên phía Đại sứ quán đã có làm việc, nên việc này sẽ được lưu tâm. Nhưng cũng lo lắng vì nếu như họ đã vào cuộc, nghĩa là mọi người đều đánh giá việc mất tích này là lành ít dữ nhiều. Thụy cáo từ ra về, nghĩ đến việc trở lại Hà Nội.

Xét cho cùng thì bây giờ cô ở đây cũng không giúp được gì trong quá trình tìm kiếm. Chỉ hi vọng mọi sự sẽ có manh mối sớm nhất mà thôi. Thụy lững thững đi bộ ra đường lớn. Sapa đúng là cái xứ lạ kì, mới nắng gió mơn man, giờ đã nắng rát cả mặt, khiến má cô như có hơi nóng đốt lên hừng hực. Thụy giở ba lô, lấy ra một chiếc khăn trùm đầu. Có lẽ về thẳng Lào Cai, kiếm gì ăn rồi đi mua vé tàu về là ổn.

Thụy cứ lầm lụi bước. Đến khi phía trước mặt cô án ngữ một đôi giày thể thao đắt tiền. Mắt cô dừng lại ở đôi giầy đó một giây, sau di chuyển cao hơn đến chiếc quần túi hộp, lòng chùng xuống. Cô đã nghĩ không gặp anh ta rồi cơ đấy. Nhưng cuối cùng, cô vẫn thở dài, ngẩng cao mắt lên, bắt gặp ánh nhìn có phần rất giận dỗi của người nào đó.

“Bây giờ em muốn thế nào. Đánh nhau hay nói chuyện. Cái gì tôi cũng chiều.”

***

Thụy đi theo Quân vào một khu biệt thự sang trọng của Sapa. Đây là khu biệt thự tương đối biệt lập, cách xa trung tâm thị trấn một khoảng bốn kilomet. Kiến trúc hiện đại, quang đãng và gần gũi thiên nhiên khiến tâm trạng đang căng như dây đàn của Thụy buông lỏng xuống. Từ lúc Quân xuất hiện trở lại, muốn cô cùng đến một nơi, Thụy đã lạnh nhạt từ chối, vì cô muốn về Hà Nội. Nhưng khi Quân buông nhẹ một câu hờ hững: “Tôi có cách để tìm kiếm Mark nhanh hơn!” thì Thụy giật mình. Trực giác khiến Thụy lập tức tin Quân, nhưng cô cũng biết ngay rằng anh chẳng đời nào nói ra một cách dễ dàng. Và đó là lí do, mặc dù không muốn nói chuyện và vẫn muốn “đánh nhau” với anh ta một cách khủng khiếp, cô đành đến đây.

Đã sang buổi chiều. Ở hiên nhà của biệt thự có khoảnh vườn nhìn ra núi non phía xa, men lối vào có bàn uống trà, ghế trắng rất dịu mắt. Thụy ôm ba lô lập tức đến đó ngồi. Mặc cho Quân muốn giằng lấy chiếc ba lô vứt vào phòng, thì Thụy vẫn giữ chặt. Cô không quên từ “thuê phòng” mà Quân ném về phía mình, cũng không quên ý định về Hà Nội nhanh nhất có thể. Cô ngồi trên chiếc ghế, bồn chồn khi Quân bước đến, đem cho cô một cốc trà quế thơm lừng, màu hồng đỏ.

“Nói chuyện bây giờ luôn đi. Anh có cách gì để tìm Mark?”

Quân ngồi xuống, thong thả nhìn Thụy, lại nhìn nhìn chiếc ba lô Thụy vẫn giữ khư khư trong lòng, Quân cười nhạt:

“Nếu anh đã muốn làm gì, thử xem chục cái ba lô quấn quanh người có được tích sự gì không?”

Thụy không giấu nổi sự sốt ruột: “Tóm lại là anh có nói không! Nếu anh không nói, tôi muốn về Hà Nội. Dù sao thì công an họ cũng vào cuộc rồi.”

“Công an luôn có nhiều nhiệm vụ. Vì thế họ khó dồn tất cả cho sự mất tích của một người.”

“Vậy cách của anh là gì?”

Quân ấn cốc trà vào tay Thụy, lờ đi sự sốt ruột không che giấu của cô.

“Uống đi, trà ngon lắm!”

Vị quế đã thoang thoảng trong không gian, Thụy không có tinh thần thưởng thức nhưng cũng đành uống một ngụm cho xong.

“Anh quen một người ở vùng này. Địa bàn mấy tỉnh miền núi phía Bắc, đặc biệt khu Lào Cai, Điện Biên chỗ nào cũng có cơ sở. Nếu huy động thì chắc sẽ có kết quả sớm thôi…”

Đột nhiên, Thụy có linh tính, cô biết người này là ai. Cô gai người, nín lặng nhìn Quân.

“Nhưng mai anh ta mới về lại đến đây!”

Thụy vẫn im lặng, ngón tay quấn quanh chiếc quai ba lô càng siết chặt. Quân lười biếng nở nụ cười, nhìn cô.

“Người này, em cũng biết!”

Chương 7.1: Đó từng là khoảnh khắc khiến anh muốn tránh xa cô nhất…

Trong thoáng chốc, Thụy thấy mình chết lặng. Cô nhìn Quân hồi lâu, không nói được nên lời. Lúc sau, cô cầm tách trà quế lên, nhấp một ngụm, mắt thất thần nhìn ngón tay cầm quai tách của mình đang nhẹ run lên. Ngơ ngẩn rất lâu, Thụy vẫn không biết nói gì. Cô ngẩng lên, nhìn lại Quân, thấy đôi mắt anh hơi nheo lại kiên nhẫn.

“Có muốn nói với anh không?”

Giọng nói của Quân dịu dàng, đôi mắt anh như chờ đợi. Nhưng khi đầu óc vừa lướt qua những hình ảnh quá khứ, Thụy vô thức nhẹ lắc đầu, và nhận ra trong mắt Quân một sự thất vọng thẫm lại, khiến đôi mắt bình thường vô tư và cười cợt chợt rắn đanh trong thoáng chốc.

“Không thể nói thật sao?”

Dường như Quân nỗ lực nhẫn nại một lần cuối, nhưng Thụy vẫn lắc đầu. Chuyện về Diện không chỉ liên quan đến một mình cô, đó là cả chuỗi những biến cố mà cô không bao giờ muốn nhắc lại. Thụy lặng lẽ ngước lên, muốn nói với anh, có thể là một lúc nào đó, chứ không phải bây giờ. Nhưng cô chưa kịp mở lời, Quân đã đứng dậy, bước đến ngồi ghế sát cạnh cô, ngón tay mạnh mẽ gỡ tách trà trong tay cô, bỏ xuống bàn. Nụ cười anh lạnh lẽo.

“Được! Vậy thì trả lời anh. Bữa đấy, sao em lại lao ra khỏi xe của hắn ta?”

Tay Quân áp hẳn vào một bên quai hàm, xoay cô về phía mình, không cho cô được phép né tránh. Anh cảm giác gò má Thụy lạnh lẽo, những ngọn lông măng run rẩy khi hơi thở anh phả đến. Nhưng Thụy vẫn nhìn lảng đi, đôi mi dài cụp xuống khiến sự thất vọng của Quân càng lan mạnh hơn. Anh nhớ mãi, cảnh cô lao bổ ra khỏi chiếc xe siêu sang ấy. Khi anh dừng lại, cô vẫn hoảng hồn ngồi im bên vệ đường, tay túm chặt cổ áo. Nơi đó, những chiếc cúc bung ra, để lại vài vết đỏ mờ mờ.

Đó từng là khoảnh khắc khiến anh muốn tránh xa cô nhất. Gì chứ, anh vốn không muốn liên hệ với những cô nàng làm bình hoa trang trí cho những tay chơi thời thượng, hết thời thì bị đạp đi không thương tiếc. Nhưng anh vẫn không đành, có thứ ngớ ngẩn nào đó ở sâu trong con người anh, cố chấp muốn anh thử tin cô thêm một chút. Vì thế, anh vẫn vòng lại, vẫn chở cô lên xe, để rồi lại bỏ lại cô không lâu sau đó vì vài câu cãi vã…

Quân vẫn nhìn Thụy đăm đăm, nhận ra cô đang mơ hồ run lên. Việc nắm bắt tâm lí phụ nữ với Quân đôi lúc không dễ dàng gì. Nhất là với người con gái trước mặt. Tưởng như cô gần với anh đến vậy, giản đơn đến vậy, nhưng cô luôn làm anh phải tự hỏi mình, những việc anh làm vì cô, có thực sự đáng không?

“Ở trong chiếc xe đó, có chuyện gì?”

Quân vẫn muốn truy hỏi đến cùng. Anh nghiến răng khi thấy Thụy quay đi, trong vô thức túm chặt cổ áo lại. Anh không hề biết, hôm đó, trong chiếc xe ấy, Thụy cũng cố sức túm cổ áo, để chiếc áo không bị lột ra khỏi người. Thời điểm ấy, xe vẫn chạy, tay tài xế bật nhạc om sòm, lờ đi như không hay biết những gì xảy ra cách chưa đầy một mét phía sau xe. Mà cũng có thể vì anh ta quá quen với cảnh này rồi. Sự giằng co hỗn loạn chẳng ảnh hưởng gì cả, thậm chí cả lúc cô ú ớ muốn kêu cứu với anh ta. Đến lúc như sắp tuyệt vọng, Thụy lấy hết sức mình kéo tóc anh ta, vung tay tát mạnh anh ta một cái. Và cả sự im lặng đe dọa trong tiếng nhạc ồn ào sau đó. Cuối cùng, khi cô sợ đến mức đơ mọi phản ứng, anh ta từ từ kéo cô vào, khoác vai cô, giọng gằn từng chữ: “Nhớ đấy. Chị em cô vẫn còn nợ tôi… Có ngày, tôi sẽ đòi cả gốc lẫn lãi”. Trong tích tắc, với cái phất tay ra hiệu, gã tài xế phanh kít lại, còn cô, bị đạp ra ngoài, quay cuồng, lảo đảo…

Thụy rùng mình lần nữa. Anh ta sẽ thế nào khi cô nhờ vả anh ta vì muốn tìm một người đàn ông khác. Những suy diễn càng lúc càng tồi tệ khiến Thụy lặng ngắt. Người ngồi cạnh như cảm nhận được sự sợ hãi của cô, anh siết chặt cằm cô hơn, xoay hẳn cô về phía mình. Cái nhìn vừa giễu cợt, vừa có chút cay đắng.

“Sao thế? Sợ à! Tay Diện ấy là đại gia phố núi, chân dài như cô, kể ra cạnh tranh cũng mệt đấy nhỉ! Hôm ấy giữa đường đứt gánh à?”

Rồi như không kiềm được, ánh mắt Quân lia từ trên xuống dưới.

“Kể ra, khẩu vị của anh ta cũng không tồi.”

Thụy ngẩng phắt lên, vừa vặn gặp ánh mắt Quân dừng lại, hai người đăm đăm nhìn nhau đến mức Thụy cảm thấy cái nhìn của Quân làm cho mình buốt giá. Anh đã từng nghĩ cô là một kẻ ăn cắp. Có lẽ nghĩ về một điều tồi tệ hơn cũng chẳng khó khăn gì. Cuối cùng, cô nắm chặt tay, không để mình rơi vào cảm xúc khó khống chế, cô gượng cười hờ hững.

“Anh nghĩ thế nào, nó là như thế! Tôi không cần đợi nữa, cũng không cần nhờ vả ai, công an sẽ làm việc của họ.”

Thụy đứng lên, bước đi, bước chân như không còn hơi sức. Lúc sau, cô nghe thấy sau lưng, tiếng Quân cười khan.

“Ngay cả một mạng người cũng chỉ có giá trị đến thế thôi à! Nỗ lực của cô chỉ có thế thôi à? Mark, anh ta từng là người chung phòng, chung giường với cô đấy.”

Thụy đứng lặng người. Môi cắn đến mức cô cảm thấy nó sắp nát nhừ ra mất. Hóa ra, sự lăng mạ bằng ngôn ngữ đôi khi làm người ta thấy đau đến vậy. Thụy những muốn quay lại, cười một nụ thật thách thức với Quân, rồi bỏ đi đường hoàng. Nhưng cô biết sức của mình. Cô sợ mình sẽ khóc mất. Thụy lặng lẽ bước đi. Chiếc ba lô của cô không còn sức để khoác lên vai, kéo lê trên đất.

Quân nhìn bóng lưng mảnh mai bước ra phía cửa. Bước rất chậm, tựa hồ như mọi kiêu hãnh và sinh khí không còn, nhưng có một sự bất cần kì lạ. Anh đứng im, phập phồng thở, thấy tim đau trong từng nhịp đập. Vì sao một người con gái anh quan tâm, các mối quan hệ lại quá mức rối rắm thế này. Mọi thứ vốn sẵn đã hỏng bét, hay là tự anh đã làm cho nó trở nên hỏng bét? Quân cố trấn tĩnh, anh cầm cốc trà quế, uống một ngụm lớn. Mùi nồng nồng cay cay xộc lên mũi, lan đi khắp vòm họng đột nhiên lại thoáng vị tê tái. Trong khoảnh khắc, anh ném mạnh. Tách trà vỡ tan, văng đi từng mảnh. Những mảnh vỡ trắng mịn lấp loáng màu trà vương vãi khắp nơi, bắn cả lên gấu quần anh. Quân vẫn chưa hả, anh cầm tách trà còn lại, giơ lên ngắm nghía. Khi anh rót trà vào cái tách này, anh đã có ý nghĩ lãng mạn viển vông. Một nụ hôn thơm mùi trà quế thì thế nào…

Nhưng, chẳng có nụ hôn nào cả. Ở cái biệt thự đẹp như mơ này, mọi thứ hỗn độn khi anh hỏi cô có muốn nói gì với mình không! Nhưng cô lắc đầu. Cô lập tức lắc đầu. Sự tin tưởng với anh, chẳng lẽ khó khăn đến vậy? Quân chợt thấy nực cười. Giữa anh và cô ta lại có sự tin tưởng sao? Anh trân trân nhìn vào tách trà, mới đây thôi, tay cô còn run run cầm lấy quai tách, đôi môi còn ngậm khẽ vành li uống từng ngụm nhỏ.

Nhưng giờ, cô đã đi rồi!

Quân đứng lặng hồi lâu, đập nốt tách trà còn lại, để tiếng vỡ nói hết lên thanh âm trong lòng mình. Anh xoay người đi thẳng vào trong khu biệt thự…

Truyện audio hay khác